Teletrabajo vs. Trabajo a distancia: Características y diferencias

La informática moderna ha ayudado a que el lugar de trabajo evolucione, permitiendo a los empleados la oportunidad de trabajar fuera de la oficina, en lugares como su propia casa o en otro estado. A menudo, los empleadores describen estos trabajos indistintamente como «a distancia» o «teletrabajo», pero existen importantes diferencias entre estos tipos de trabajos. Si estás interesado en conseguir un puesto de trabajo a distancia o de teletrabajo, puede ser útil entender en qué se diferencian estas dos formas de empleo.

En este artículo, definimos el trabajo a distancia y el teletrabajo, examinamos algunos términos relacionados, analizamos las diferencias entre el teletrabajo y el trabajo a distancia y ofrecemos algunos ejemplos para ayudarte a entender las diferencias.

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¿Qué es el teletrabajo?

El teletrabajo se refiere a la práctica de un empleado que realiza sus tareas desde un lugar fuera de la oficina principal, que puede ser otra sucursal, un espacio de coworking compartido, un lugar público, un establecimiento comercial o su casa. Los empleados que trabajan a distancia, conocidos como teletrabajadores, no siempre necesitan acceso a Internet o una línea de comunicación continua con su empresa mientras trabajan fuera de la oficina. Por lo general, son totalmente responsables de supervisar su propio flujo de trabajo y de garantizar su finalización.

Los teletrabajadores suelen vivir geográficamente cerca de su lugar de trabajo, al que acuden con regularidad para hacer comprobaciones y reuniones. A veces, el teletrabajo es sólo una ventaja ocasional para los empleados que desean atender asuntos en casa una o varias veces a la semana. En algunos trabajos, es una necesidad para actividades como la investigación.

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¿Qué es el trabajo a distancia?

El trabajo a distancia es un tipo de empleo que permite a las personas trabajar desde cualquier lugar, con unas condiciones de empleo que no requieren la presencia in situ. Trabajar lejos de una ubicación central es una condición permanente del trabajo. En muchos lugares de trabajo a distancia, los empleados nunca se encuentran con sus colegas o supervisores en persona. En su lugar, se comunican a través de videoconferencias o programas de mensajería.

El personal del empleador puede estar repartido por todo el mundo, ya que los trabajadores a distancia sólo necesitan una conexión estable a Internet para desempeñar sus funciones. Los trabajadores a distancia pueden ser tanto empleados a tiempo completo como autónomos. Su empleador puede exigirles que mantengan una presencia virtual mientras trabajan, por ejemplo, conectándose a una máquina virtual o permaneciendo conectados a una plataforma de comunicación en línea.

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Términos relacionados con el teletrabajo y el trabajo a distancia

Existen varios términos relacionados con el teletrabajo y el trabajo a distancia:

Trabajador virtual

Un trabajador virtual es un empleado que desempeña sus funciones a través de una red informática. Por definición, todo trabajador a distancia es un trabajador virtual, y es probable que el teletrabajo implique también trabajo virtual. La computación en nube ha permitido a los empleadores establecer lugares de trabajo virtuales, donde los empleados pueden acceder a todos los archivos que necesitan para completar su trabajo.

Equipo distribuido

Un equipo distribuido está formado por empleados que trabajan desde distintos tipos de ubicación y puntos geográficos. Los empleadores que contratan a trabajadores remotos suelen trabajar con equipos distribuidos, ya que pueden tener personal in situ además de su fuerza de trabajo remota. También pueden incluir el trabajo a distancia como una opción para sus empleados in situ. Los miembros remotos del equipo trabajan en diferentes ciudades, estados, países o continentes, por lo que puede ser necesario un mayor nivel de coordinación para facilitar un rendimiento laboral eficiente.

Flexplace

Flexplace, también conocido como flexiplace, es una política que permite a los empleados ejercer una mayor autonomía sobre el lugar exacto en el que desempeñan sus funciones. El nombre es un portmanteau de «flexible» y «lugar de trabajo.» Es similar a un acuerdo de teletrabajo, pero permite una mayor personalización. Las condiciones de una política de horario flexible pueden variar según el empleador. A menudo, el horario flexible puede referirse sólo a una ventaja de teletrabajo, pero algunas políticas dan al empleado la libertad de cambiar de lugar según lo necesite o desee.

Por ejemplo, un empleado puede empezar a trabajar en la oficina pero luego elegir completar su jornada laboral en un lugar fuera de las instalaciones, como una cafetería o su lugar de residencia. También puede decidir trabajar un día desde casa y al siguiente en la oficina.

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Diferencias entre el teletrabajo y el trabajo a distancia

Aunque el teletrabajo y el trabajo a distancia tienen características en común, existen varias diferencias entre ellos que los sitúan en categorías de trabajo distintas. Estas diferencias incluyen:

Asistencia in situ

Normalmente, los trabajadores remotos no tienen la obligación de ir a la oficina. Pueden desempeñar todas sus funciones desde el lugar que elijan. Sin embargo, las políticas de teletrabajo suelen requerir que el empleado vaya a la oficina con regularidad, a menudo semanalmente. En algunos casos, el empleado debe trabajar in situ la mayor parte del tiempo, y el teletrabajo es un complemento ocasional.

Distancia

Los teletrabajadores suelen vivir a poca distancia de su lugar de trabajo, lo que les permite asistir a sus reuniones y controles habituales. Muchos puestos de trabajo a distancia requieren que los empleados vivan en la misma ciudad o estado que el empleador. En el caso de las políticas de teletrabajo que requieren una asistencia mayoritaria en el lugar de trabajo, es necesario estar cerca de la oficina. En cambio, los trabajadores a distancia pueden vivir en cualquier lugar. Muchos de ellos viven en diferentes estados, y algunos empresarios contratan a trabajadores remotos de otros países.

Flexibilidad

En general, los trabajadores a distancia tienen mayor flexibilidad porque pueden trabajar desde cualquier lugar. Un trabajador remoto que tenga que viajar a otra ciudad durante la noche puede seguir cumpliendo con sus responsabilidades laborales al día siguiente siempre que tenga acceso a Internet. Además, si un empleado tiene que cambiar de casa, no está limitado por la distancia. Muchos trabajadores remotos también tienen la libertad de establecer sus propios horarios, lo que les permite atender otros compromisos según sea necesario durante la jornada laboral. Si tienen que ver a un médico o atender una emergencia, pueden hacerlo sin necesidad de planearlo de antemano.

El trabajo a distancia también permite la flexibilidad, pero puede haber algunas limitaciones. Los requisitos de asistencia ocasional in situ siguen ofreciendo una gran libertad para establecer tu propio horario y puesto de trabajo la mayoría de los días de la semana. Sin embargo, en el caso del teletrabajo ocasional, hay que respetar el horario establecido en el lugar de trabajo la mayor parte del tiempo. Lo mismo puede ocurrir con los puestos de trabajo a distancia que requieren residencia en el estado, ya que el empleador probablemente quiere que los empleados trabajen dentro del mismo horario.

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Responsabilidades

El alcance de las responsabilidades de los trabajadores remotos es potencialmente más estrecho porque deben ser capaces de completar su trabajo sin acceso a los recursos que sólo están disponibles in situ. Por ejemplo, si el empresario no quiere subir ciertos documentos sensibles a un servidor en la nube por motivos de seguridad, un trabajador a distancia no puede realizar un trabajo que implique esos documentos. Los teletrabajadores, sin embargo, tienen mayor acceso a los recursos porque suelen vivir cerca y pueden ir a la oficina para acceder a lo que necesitan. En consecuencia, pueden tener una mayor variedad de tareas.

Ejemplos de teletrabajo y trabajo a distancia

Los empresarios suelen utilizar los términos «teletrabajo» y «trabajo a distancia» indistintamente en las descripciones de sus puestos de trabajo, por lo que puede resultar difícil determinar si se refieren a uno u otro. Considera estos ejemplos para ayudarte a entender la diferencia entre un trabajo a distancia y un trabajo a distancia:

Ejemplo de trabajo a distancia

En el siguiente ejemplo, el empleador incluye condiciones que dependen de que el candidato esté dentro del radio de acción de la oficina central y dentro de una ciudad específica:

El empleador es una publicación cultural con sede en Houston, Texas. Está contratando para un puesto de comprobación de hechos a tiempo completo. La descripción del puesto es remota y dice que el empleado puede trabajar desde cualquier lugar. No hay requisitos de residencia, pero la descripción del puesto indica que las entrevistas deben realizarse en persona, sin opción a una entrevista por vídeo o por teléfono. También se menciona la posibilidad de viajar un 10% por la zona de Houston para consultar a especialistas y expertos, y el candidato ideal es alguien que esté familiarizado con la escena artística de la ciudad.

Ejemplo de un trabajo totalmente a distancia

Los listados de trabajo que no mencionan restricciones de ubicación y describen tareas que puedes realizar completamente desde casa son probablemente puestos totalmente remotos. En el siguiente ejemplo, el empleador tiene su sede en otro país pero busca específicamente candidatos norteamericanos:

Una editorial médica de Colonia, Alemania, está contratando redactores para su serie educativa en línea para estudiantes de medicina de habla inglesa. El anuncio describe el proceso de trabajo, en el que los redactores reciben los encargos mediante hojas de cálculo basadas en la nube, pueden acceder a los recursos en línea y deben comunicarse con los redactores médicos por correo electrónico. El anuncio también incluye una descripción del proceso de contratación, en la que se indica que el responsable de la contratación puede adaptar los horarios de las entrevistas a las zonas horarias de los solicitantes.