Guía de la teoría de las restricciones (con ejemplos)

La teoría de las restricciones es un método que las empresas pueden utilizar para aumentar la eficacia de sus proyectos o procesos de producción. Conocer los distintos tipos de limitaciones puede ayudar a los directivos a aplicar soluciones de forma proactiva y minimizar los retrasos o contratiempos en la producción.

En este artículo explicamos la teoría de las restricciones, enumeramos los tipos de restricciones y ofrecemos ejemplos con soluciones.

¿Qué es la teoría de las restricciones?

La teoría de las restricciones es un método que ayuda a identificar los factores de un proceso que causan problemas de eficiencia. La metodología ayuda a mejorar estos procesos y a resolver los problemas. Se trata de un enfoque científico que tiene su origen en la industria manufacturera, pero los profesionales pueden aplicarlo también a otros sectores. Dado que esta metodología elimina obstáculos y desafíos, muchos tipos de empresas pueden utilizar la teoría de las restricciones para aumentar la eficiencia y los beneficios.

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Tipos de limitaciones con ejemplos

Una restricción es cualquier cosa que ralentiza un proceso o sistema. Los siguientes son tipos de restricciones:

Limitaciones físicas

Las limitaciones físicas son objetos tangibles que obstaculizan un proceso o proyecto. He aquí ejemplos de limitaciones físicas, junto con algunas posibles soluciones para cada una de ellas:

  • Equipo: Las limitaciones de equipo pueden ser piezas defectuosas, faltantes o no disponibles. Para resolver las limitaciones de equipo, los jefes pueden programar el uso del equipo averiado y volver a la tarea cuando esté disponible o llamar a los trabajadores de mantenimiento para que arreglen el equipo.

  • Coste: El dinero es una limitación que puede requerir cambios en el presupuesto o la contabilidad para resolverla. Si el coste de un proyecto es demasiado grande, puede detener la producción y provocar contratiempos, por lo que es importante evaluar los recursos antes de comenzar un proyecto.

  • espacio: La cantidad de espacio disponible para utilizar durante un proceso o un proyecto puede limitar el progreso. Para mejorar, un directivo puede decidir reducir el alcance del proyecto o cambiar su ubicación. Otra opción es construir un espacio más grande para la producción o reorganizar el espacio de producción para proporcionar el espacio que requiere el proyecto.

  • Materiales: La falta de recursos adecuados puede limitar el progreso de un proyecto. Puede tratarse de materias primas o piezas mecánicas. Las mejoras que pueden hacer los directivos para resolver las limitaciones de material son la planificación de sus proyectos, la gestión del inventario y la reducción de los residuos para que los materiales duren más tiempo.

  • Trabajo: A veces una empresa puede tener muy pocos empleados para completar un proyecto, pero para resolver este problema, la empresa puede contratar más profesionales. Otra forma en que la mano de obra puede ser una limitación es si los empleados experimentan fatiga por trabajar muchas horas. Es útil proporcionar períodos de descanso adecuados o beneficios para ayudar a motivar a los empleados.

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Restricciones políticas

Las restricciones políticas se refieren a los factores o reglas limitantes que existen en el marco de la empresa. Aunque es probable que éstas varíen según la organización, a continuación se presentan algunos ejemplos de restricciones políticas y posibles soluciones:

  • Tiempos de pausa: Dar a los empleados tiempo para descansar es necesario, pero es importante programar las pausas y gestionar el tiempo de forma inteligente para optimizar la producción. A veces, es útil escalonar los descansos de los empleados para que algunos sigan trabajando mientras otros se toman su descanso designado. Esto puede ayudar a mantener la producción en el horario previsto y al mismo tiempo permitir que los empleados tengan tiempo para descansar.

  • Regla de reducción de costes: La política que establece que los directivos deben reducir los costes en todos los ámbitos de la producción. Sin embargo, una financiación insuficiente puede afectar negativamente a un proyecto. Es importante tomar decisiones rentables, pero es igualmente importante que las empresas se aseguren de que sus políticas no obstaculizan los proyectos.

  • Horas extras: Si la empresa no paga las horas extraordinarias, esto puede limitar el tiempo que los empleados pueden dedicar a proyectos que requieren tiempo. Las empresas pueden reevaluar las restricciones a las horas extras para ayudar a la producción o introducir a los empleados en sistemas de gestión de tareas para ayudarles a ser más productivos durante las horas de trabajo habituales.

  • Línea de producción mínima: Se trata de una política que implica que cada línea de producción debe crear un determinado número de unidades. Esto ayuda a equilibrar el coste de las máquinas con el beneficio del producto, pero también puede crear un exceso de producto si la demanda de los consumidores no coincide con la oferta. En lugar de imponer una línea de producción mínima, las empresas pueden utilizar la demanda de los clientes para determinar la cantidad de producto que deben producir.

  • Regla de la maximización: Esta norma establece que todas las fases de la producción deben estar al máximo de su capacidad. Esta política puede ser una limitación cuando se genera más producto del que la empresa necesita. En cambio, los directivos pueden hacer funcionar las fases de producción en función de los recursos disponibles y de la demanda de los consumidores.

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Limitaciones del paradigma

Las limitaciones de paradigma son hábitos en el lugar de trabajo que pueden afectar negativamente a la producción. He aquí ejemplos de limitaciones de paradigma y de cómo mejorarlas:

  • Emociones: El estado mental de los empleados puede afectar a su forma de realizar las tareas, y eso afecta a la producción. Recoger periódicamente las opiniones de los empleados y comprobar su estado puede ayudar a los directivos a evaluar esta limitación. Puede ser útil celebrar reuniones de equipo para estrechar lazos y aprender a comunicarse y colaborar eficazmente entre ellos.

  • Prácticas: Los empleados pueden adoptar comportamientos que se convierten en hábitos mientras trabajan. Estos comportamientos pueden incluir la alteración de los procesos de trabajo para adaptarse a ellos mismos, llegar tarde al trabajo o tomar decisiones de forma independiente. Estos comportamientos se convierten en limitaciones cuando no se ajustan a la política de la empresa o a los flujos de trabajo, por lo que impartir formación continua puede ayudar a prevenir hábitos perjudiciales para el progreso del proyecto.

  • Creencias: Las creencias que tienen los empleados sobre su trabajo, sus compañeros, los productos y la empresa pueden limitar el proceso de producción. Por ejemplo, un empleado puede creer que puede completar una tarea por sí mismo, pero esto se convierte en una limitación porque lleva más tiempo terminar algunas tareas solo que con un compañero de trabajo. La gestión de proyectos puede ayudar a mejorar esta situación asignando tareas con directrices claras.

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Limitaciones del mercado

Las restricciones del mercado son factores que limitan la producción relacionados con la oferta y la demanda, los competidores y los consumidores. Estos factores suelen ser externos, por lo que es posible que los directivos tengan que involucrar a otros departamentos de la empresa para ayudar a introducir mejoras para estas limitaciones:

  • Tamaño del mercado: El tamaño del mercado se refiere a cuántos consumidores tienen interés en sus productos. Esto puede ser una limitación cuando la empresa no puede satisfacer la demanda o cuando el mercado para su producto es pequeño. Los equipos de marketing pueden ayudar a resolver esta limitación trabajando para ampliar la base de clientes.

  • Reglamentos: Las leyes y normativas federales ayudan a garantizar la seguridad de los consumidores y los empleados. Los gestores utilizan esta restricción para mejorar los procesos en lugar de ajustar la restricción al proceso. Por ejemplo, los trabajadores de la construcción llevan equipo de seguridad por normativa, lo que les permite realizar tareas con seguridad en los bordes de las carreteras sin tener que cerrarlas.

  • Competidores: Los competidores pueden ser un obstáculo por el efecto que tienen en la demanda de los consumidores. La innovación suele ayudar a las empresas a ser competitivas, y la competencia también beneficia a los consumidores, ya que tienen productos más avanzados entre los que elegir. Realizar un estudio de mercado puede ayudar a las empresas a entender lo que quieren los consumidores y a mantenerse informadas sobre lo que ofrecen los competidores.

  • Consumidores: Los comportamientos de los consumidores tienen un gran impacto en los procesos empresariales y la producción. La demanda de un producto puede ser un obstáculo tanto cuando es alta como cuando es baja, ya que determina la cantidad de producto que la empresa necesita producir. Con los datos de los clientes, las empresas pueden predecir mejor la oferta y la demanda y planificar en consecuencia.