¿Qué es la teoría del conflicto? Definición y ejemplos

El conflicto y la competencia son acontecimientos normales en el lugar de trabajo. De hecho, según la teoría del conflicto, los grupos compiten constantemente por los recursos y el poder. Si entiende la teoría del conflicto, podrá comprender y encontrar soluciones a los desacuerdos y diferencias en el trabajo. En este artículo, respondemos a las preguntas más frecuentes sobre la teoría del conflicto.

¿Qué es la teoría del conflicto?

La teoría del conflicto dice que los grupos siempre compiten por unos recursos y un control limitados, lo que da lugar a desigualdades en los grupos y las profesiones. El conflicto se produce cuando existen cantidades desiguales de recursos y poder. Las personas con más poder y recursos intentan mantenerlo, e incluso pueden hacerlo reprimiendo a los que tienen menos poder y recursos. Los sociólogos utilizan la teoría del conflicto para explicar el conflicto y la desigualdad entre grupos como:

  • Clases sociales
  • Géneros
  • Carreras
  • Profesiones
  • Religiones
  • Grupos políticos
  • Culturas

Una de las principales ideas de la teoría del conflicto es que el poder y el conflicto, más que el acuerdo y la armonía, controlan el orden social. Este conflicto y la competencia a menudo proporcionan la inspiración que puede conducir al cambio social.

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1. ¿Quién inventó la teoría del conflicto?

El filósofo alemán Karl Marx desarrolló la teoría del conflicto en el siglo XIX para explicar la relación entre las clases dominantes y trabajadoras en las sociedades capitalistas. Si bien utilizó la teoría para explicar el orden social entre clases, hoy los sociólogos la utilizan también para explicar las jerarquías entre profesiones, religiones, géneros, razas, nacionalidades y grupos políticos.

¿Cuáles son las opiniones de Weber&apos sobre la teoría del conflicto?

Max Weber fue un sociólogo y economista alemán del siglo XIX que estaba de acuerdo con la teoría de Marx de que la sociedad estaba en constante conflicto por los recursos. Sin embargo, creía que la teoría del conflicto se aplicaba al poder en niveles distintos a las desigualdades de clase, como el género, la raza y la religión. También creía que el cambio social puede resultar de las ideas y la conversación.

Mientras que la definición de desigualdad de Marx sólo incluía la economía, la de Weber también incluía la posición social y el protagonismo. Argumentó que el vínculo entre la clase económica y el estatus social era a veces poco claro. Por ejemplo, un individuo puede ser rico pero tener un estatus social bajo o poca riqueza pero mucha importancia o fama.

¿Cuáles son los supuestos de la teoría del conflicto?

La teoría del conflicto incluye cuatro supuestos principales:

1. Competencia

Las personas siempre compiten por unos recursos limitados—dinero, artículos materiales, propiedades—para satisfacer sus deseos y necesidades. También compiten por cosas inmateriales como el poder y el éxito. Esta competencia es la base de todas nuestras interacciones y relaciones sociales. El resultado es el conflicto, que crea clases sociales, grupos y jerarquía.

2. Revolución

Como las clases sociales están en constante conflicto, la revolución es un acontecimiento común. El cambio social y los cambios en la dinámica del poder son el resultado de grandes conflictos repentinos, en lugar de una adaptación y evolución continuas. La revolución es la forma en que la sociedad cambia y mejora.

3. Desigualdad estructural

Cuando los individuos y los grupos compiten por los recursos, inevitablemente experimentan desigualdades. Estas desigualdades pueden estar relacionadas con la profesión, los derechos o las oportunidades.

4. Guerra

Cuando la competencia entre grupos llega a un punto determinado, pueden surgir conflictos entre gobiernos o naciones enteras. Los conflictos importantes pueden unir a las sociedades o dar pie a que se formen nuevas jerarquías sociales y grupos después.

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¿Cuáles son algunos ejemplos de la teoría del conflicto?

Se pueden encontrar ejemplos de la teoría del conflicto a lo largo de la historia y la sociedad. Estos incluyen:

  • El capitalismo global' s efecto sobre la desigualdad y el poder
  • Desigualdades salariales entre géneros y razas
  • La crisis financiera de 2008, en la que los grupos dominantes recibieron fondos y ayudas del gobierno
  • El gobierno intenta gestionar el conflicto entre los ciudadanos privilegiados y los no privilegiados mediante herramientas financieras como los impuestos, los incentivos, el salario mínimo y las regulaciones
  • Relaciones entre grupos, como propietarios y arrendatarios o empresarios y empleados.
  • Desigualdades en el sistema educativo público en el que los alumnos de clases superiores suelen tener más oportunidades de éxito que los de clases inferiores
  • Las desigualdades en el sistema de justicia penal que hacen que los individuos más ricos y poderosos reciban menos castigo por los mismos delitos que los individuos de clase baja

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¿Cuáles son algunas críticas a la teoría del conflicto?

Los sociólogos y funcionalistas han criticado la teoría del conflicto, argumentando que algunos de sus aspectos son beneficiosos o que ignora conceptos importantes. Las críticas más comunes a la teoría del conflicto son:

  • No tiene en cuenta cómo algunas relaciones entre clases benefician a ambos grupos. Por ejemplo, los empleados y los empleadores pueden tener relaciones positivas y pacíficas, aunque el empleador esté en posición de control. El empleador se beneficia del trabajo del empleado, y el empleado se beneficia al recibir un sueldo, desarrollo profesional y otras ventajas.
  • Los grupos políticos, religiosos y sociales pueden trabajar en equipo para crear equilibrio y orden.
  • Las desigualdades de clase pueden ser beneficiosas para la sociedad. Dos profesiones con niveles opuestos de salario y poder pueden ser igualmente útiles. Compara, por ejemplo, al trabajador de la gestión de residuos, que presta un importante servicio a la sociedad y no requiere una gran educación o formación, con el científico de cohetes, que tiene unas habilidades únicas y una importante formación.
  • No tiene en cuenta las tendencias positivas que se derivan del conflicto social, como el humanitarismo.
  • No incluye a las personas que utilizan sus habilidades o su educación para pasar de una clase baja a una clase alta. Por ejemplo, un individuo con dotes atléticas nacido en un estatus socioeconómico bajo se convierte en un jugador deportivo profesional extremadamente exitoso y rico.

¿Qué es la teoría moderna del conflicto?

El sociólogo estadounidense C. Wright Mills fundó la teoría moderna del conflicto a mediados del siglo XX. Actualizó la teoría original de Marx para aplicarla a la sociedad moderna, rebautizando a la "clase dominante" con el nombre de "élite del poder". Argumentó que este grupo—compuesto por líderes empresariales, económicos, militares y políticos—toma decisiones importantes pensando en su propio estatus y bienestar.

La teoría del conflicto sigue evolucionando. Otras interpretaciones modernas son:

  • El conflicto es normal y esencial, y ayuda a la sociedad a funcionar e integrarse.
  • Los gobiernos mantienen la paz y el control asegurándose de que los ciudadanos piensan que su lugar en la sociedad es natural.
  • Los conflictos con objetivos realistas tienen un propósito en la sociedad y no deben suprimirse.
  • El poder es una parte natural de todas las relaciones sociales y profesionales, no sólo de las clases bajas y altas.
  • El acceso de una persona a determinados recursos puede afectar a la forma en que intenta mejorar su estatus social, o si lo hace.

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