Teoría vs. Hipótesis: ¿Cuál es la diferencia?

Los científicos e investigadores suelen generar numerosas ideas y teorías mediante la observación de la naturaleza. Estos métodos científicos, aunque similares, pueden producirse en diferentes fases de investigación y experimentación. Comprender las discrepancias entre ambos le ayudará a aplicar el método científico.

En este artículo, definimos la teoría y la hipótesis, comparamos los dos métodos, explicamos quién los utiliza y damos ejemplos de ambos.

Los pasos del método científico (con un ejemplo)

¿Qué es una teoría?

Las teorías son explicaciones bien establecidas y ampliamente aceptadas por los científicos e investigadores a través de múltiples pruebas y experimentos. Los científicos e investigadores pueden utilizar principios para describir aspectos del mundo natural. La teoría de la relatividad general de Albert Einstein describe la gravitación y otras fuerzas naturales.

Una teoría se produce después de que los individuos descubran resultados en un experimento. Por ejemplo, si se realizan múltiples estudios y se descubre que una canica rueda dos pies cada vez, se puede crear una teoría de que la canica rueda la distancia de dos pies cada vez que se rueda.

Tipos de teorías

Hay muchas teorías que ayudan a modelar y comprender los organismos y su comportamiento. Algunos tipos de teorías son:

  • Teoría del comportamiento: La teoría del comportamiento examina las acciones de un individuo para explicar por qué se comporta de una manera determinada.

  • Teoría cognitiva: La teoría cognitiva se centra en cómo y qué piensan los individuos puede llevar a ciertas emociones.

  • Gran teoría: Las grandes teorías, o marcos conceptuales, son un tipo de teorización muy abstracta que da prioridad a la ordenación y organización formal sobre la comprensión del mundo social.

  • Teoría de la psicología social: Este tipo de teoría ayuda a explicar las emociones, los pensamientos y los comportamientos humanos y cómo les afecta socialmente.

Ejemplos de teorías

A continuación, algunos ejemplos de teorías:

  • La teoría de la selección natural: **Los organismos mejor adaptados al entorno suelen sobrevivir y reproducirse más que los que no lo están.

  • Teoría de los gérmenes: ** Los microorganismos, denominados gérmenes o patógenos, pueden provocar enfermedades.**

  • La teoría de la célula: ** Los organismos vivos tienen células que constituyen la unidad estructural básica de todos los organismos.**

  • La teoría de la evolución: ** Las especies cambian sus características a lo largo del tiempo.**

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¿Quién utiliza una teoría?

Tanto los investigadores como los científicos utilizan teorías para describir los resultados de sus estudios, y los investigadores preparan los resultados para hacer afirmaciones demostrables. Estas teorías sirven de guía para explicar por qué se producen determinadas acciones o incidentes. Otro tipo de profesional que utiliza las teorías con frecuencia es el psicólogo, que las utiliza para ayudar a entender el comportamiento y las tendencias de los clientes.

¿Qué es una hipótesis?

Una hipótesis es una explicación propuesta para describir un fenómeno o suceso. Suelen ser suposiciones que se hacen antes de completar la investigación sobre la relación entre múltiples variables. Suelen ser afirmaciones del tipo «si/entonces», como por ejemplo «Si corro mañana, me sentiré menos estresado,» o declaraciones, como «Las chicas con coletas son más simpáticas» Al observar las condiciones, una persona puede hacer una conjetura que alguien puede probar. Los resultados pueden mostrar a los investigadores si las pruebas apoyan esta creencia. Si es así, pueden realizar más pruebas y encontrar resultados similares, lo que conduce a una teoría.

Una hipótesis suele producirse tras la pregunta y la observación de un método científico. Por ejemplo, si observas que el cargador de tu portátil no funciona, puedes preguntarte: «¿Se ha ido la luz?»; entonces puedes crear una hipótesis de que si se ha ido la luz, encender el interruptor eléctrico puede ayudar a que el cargador de tu portátil vuelva a funcionar.

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Tipos de hipótesis

Hay varios tipos de hipótesis que se pueden utilizar cuando se trata de explicar las observaciones. He aquí algunos tipos de hipótesis:

  • Hipótesis alternativa: Las hipótesis alternativas plantean la aparición de una nueva teoría que sustituye a la anterior.

  • Hipótesis complejas: Una hipótesis compleja implica múltiples dependientes para describir la relación entre dos componentes.

  • Hipótesis empírica: También conocida como hipótesis de trabajo, una hipótesis empírica es una predicción que se ha demostrado cierta tras realizar un experimento.

  • Hipótesis lógica: Las hipótesis lógicas son explicaciones predichas con pruebas limitadas que los investigadores pueden verificar lógicamente.

  • Hipótesis nula: Se utiliza en estadística para afirmar que no existen diferencias entre una característica de una población y otra.

  • Hipótesis simple: Este tipo de hipótesis ofrece a los investigadores probabilidades de resultados potenciales, indicando todos los parámetros asociados.

  • Hipótesis estadística: Una hipótesis estadística es una afirmación del mecanismo probabilístico para generar observaciones para determinados parámetros.

Ejemplos de hipótesis

He aquí algunos ejemplos de hipótesis:

  • Afuera está oscuro porque va a llover.

  • Dormir ocho horas puede hacer que el trabajador sea más productivo.

  • **Mi cactus crece mejor cuando está en el alféizar de mi ventana.**

  • ** Comer menos galletas me ayudará a perder peso más rápido.**

  • ** Si me voy ahora, no llegaré tarde a la película.**

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¿Quién utiliza una hipótesis?

Los científicos y los investigadores pueden utilizar las hipótesis para guiar su trabajo y orientar sus estudios. Los estudiantes y los académicos también utilizan hipótesis cuando escriben trabajos de investigación. Después de crear una hipótesis, estas personas pueden comenzar la investigación inicial para averiguar si su predicción es correcta. Dependiendo de lo que encuentren, pueden apoyar o falsificar su hipótesis original con pruebas.

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Diferencias clave entre una teoría y una hipótesis

Aunque las personas ajenas al campo de la ciencia pueden utilizar teoría e hipótesis indistintamente para referirse a una idea o especulación, tienen diferentes significados científicos. Estas son algunas de las principales diferencias entre una teoría y una hipótesis:

  • Objetivo: Los individuos utilizan las hipótesis para ofrecer una posibilidad de por qué ocurre algo con la intención de realizar más experimentos y observaciones para apoyarlo. Sin embargo, los individuos utilizan las teorías para explicar por qué se produce continuamente una observación, sin realizar más estudios.

  • El plazo de tiempo: Las hipótesis se elaboran antes de que un individuo lleve a cabo un experimento. Los investigadores desarrollan teorías después de completar un experimento y descubrir los resultados.

  • Precisión: Dado que una hipótesis es una conjetura con pocas o ninguna prueba que la respalde, existe la posibilidad de que no sea cierta. Sin embargo, los investigadores suelen poner a prueba las teorías respaldadas por pruebas varias veces para obtener declaraciones precisas.

  • Permanencia: Aunque una teoría puede cambiar a medida que los investigadores reúnen más datos, suele ser permanente. Las hipótesis, sin embargo, son temporales y pueden cambiar después de que los hallazgos demuestren una afirmación contraria, o ligeramente diferente.

  • Generalidad: Una hipótesis es específica de un suceso. Las teorías son principios generales que pueden aplicarse a múltiples situaciones específicas y también pueden tratar un conjunto más amplio de fenómenos.