¿Qué es el tiempo libre flexible? Definición y funcionamiento

El tiempo libre flexible es una ventaja que cada vez más empresas ofrecen a sus empleados. Este tipo de política de tiempo libre se ve a menudo en organizaciones que no siguen una jornada laboral estándar de 9 a 17 horas y que se consideran más progresistas que las organizaciones tradicionales. En este artículo, analizaremos qué significa el tiempo libre flexible, cómo funciona, las ventajas y los posibles inconvenientes del tiempo libre flexible y una comparación entre el FTO y el tiempo libre remunerado.

¿Qué es el horario flexible?

El tiempo libre flexible (FTO) es una política de tiempo libre que ofrece a los empleados una cantidad ilimitada de días de tiempo libre remunerado (PTO). En la mayoría de los casos, las horas que los empleados se toman libres no tienen que ganarse o acumularse primero. Esto es diferente de los entornos de trabajo más tradicionales que asignan una determinada cantidad de horas de tiempo libre remunerado para cada período de pago. Los empleados pueden utilizar su tiempo libre flexible para las vacaciones, la baja por enfermedad u otros motivos que, de otro modo, les harían perder tiempo de trabajo.

Algunas organizaciones proporcionan una cantidad ilimitada de FTO, mientras que otras ofrecen una cantidad fija de días que los empleados pueden utilizar cada mes o año según su elección. El aspecto más significativo del tiempo libre flexible es que se combina con la baja por enfermedad y las vacaciones. Así, en lugar de recibir cinco días de baja por enfermedad y 10 días de tiempo libre remunerado al año, un empleado recibirá un total de 20 días de tiempo libre flexible que podrá utilizar a su antojo.

¿Cómo funciona el FTO?

El horario flexible funciona ofreciendo a los empleados una mayor flexibilidad en cuanto a su tiempo libre en el trabajo. Este mayor nivel de flexibilidad permite a los empleados disfrutar de su tiempo libre asignado o ilimitado según lo necesiten, sin la presión de «usarlo o perderlo» o de fingir que están enfermos si creen que necesitan más tiempo libre pero no están realmente enfermos.

En la mayoría de las organizaciones que implementan el tiempo libre flexible, los empleados tendrán que obtener primero la aprobación de su gerente o empleador para el tiempo que planean tomar. Algunas organizaciones pueden limitar la cantidad de tiempo que se puede tomar libre en un período como un mes. Esto ayuda a evitar que los empleados se tomen una cantidad excesiva de tiempo libre de una sola vez.

El tiempo libre flexible también funciona al permitir razones más flexibles en cuanto a la razón por la que se toma el tiempo libre. Por ejemplo, en lugar de tener que irse de vacaciones o que un miembro de la familia caiga enfermo para poder tomarse un tiempo libre, los empleados pueden disfrutar de uno o dos días libres por razones como días de bienestar o de salud mental.

Esta forma de tiempo libre también está disponible para los empleados que trabajan a distancia. Aunque los empleados a distancia disfrutan de un mayor nivel de flexibilidad por el mero hecho de poder trabajar fuera de la oficina, siguen necesitando y mereciendo tiempo libre.

Relacionado: ¿Qué es el tiempo libre remunerado ilimitado (PTO) y cómo funciona?

Ventajas de la FTO

La aplicación de una política de tiempo libre flexible tiene varias ventajas. Los principales beneficios del FTO incluyen

  • Mayor respeto a la diversidad: Las empresas que aplican una política de FTO demuestran a sus empleados que respetan y honran la diversidad dentro del lugar de trabajo. Cada persona tiene necesidades diferentes, ya sean relacionadas con la salud, la religión o la cultura. Los empleados suelen tener más razones para tomarse tiempo libre que unas vacaciones o una enfermedad, y una política de tiempo libre flexible honra estas necesidades y la diversidad.
  • Mayor compromiso de los empleados: Los empleados que sienten que sus empleadores valoran su tiempo y energía y están dispuestos a darles tiempo libre cuando lo necesitan son más propensos a ser felices en el lugar de trabajo y a estar más comprometidos con su trabajo. El tiempo libre flexible es una gran manera de impulsar el compromiso de los empleados y, en última instancia, de reducir las tasas de rotación de personal.
  • Capacidad para adaptarse a los cambios de valores de los empleados: Los millennials son un componente principal de la mano de obra actual, y esta población tiene valores diferentes a los de las generaciones anteriores. Los millennials valoran la movilidad, la flexibilidad y el descanso, así como la libertad de elección, y una política de tiempo libre flexible hace honor a todos estos valores.
  • Aumento del bienestar de los empleados: Los empleados que tienen la oportunidad de tomarse el tiempo libre que necesiten para adaptarse a sus necesidades de bienestar y salud suelen estar más sanos en general. Incluso uno o dos días libres pueden tener un impacto significativo en el rendimiento y la moral de un empleado. El tiempo libre flexible puede ayudar a prevenir el agotamiento y, a su vez, aumentar el bienestar general de los empleados en el lugar de trabajo.
  • Mejora de la productividad de los empleados: Los empleados que están contentos en el trabajo y tienen la posibilidad de tomarse tiempo libre para cuidarse cuando lo necesitan suelen ser más productivos que los que no lo están. El agotamiento de los empleados es un fenómeno importante en el lugar de trabajo actual, y el tiempo libre flexible ayuda a reducir la tasa de agotamiento dentro de una empresa y a mantener a los empleados productivos y con un rendimiento óptimo.

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¿Existen inconvenientes en la FTO?

A continuación se exponen algunos posibles contras a tener en cuenta cuando se trata de un horario flexible:

  • Potencial de abuso: Cuando a los empleados se les da un tiempo libre flexible, existe la posibilidad de que uno o varios empleados abusen de esta política tomando un exceso de tiempo o no avisando antes de tomar el tiempo libre. Una forma de combatir esto es revisar el tiempo libre que se toma cada empleado y asegurarse de que se utiliza adecuadamente.
  • Solapar el tiempo libre: Otro posible inconveniente de la flexibilidad horaria es que los empleados pueden optar por tomarse el tiempo libre al mismo tiempo. Esto es especialmente preocupante si los empleados trabajan en el mismo equipo o departamento. Una forma de reducir este riesgo es pedir a los empleados que informen a sus jefes con antelación de su tiempo libre previsto para que éstos puedan planificar su ausencia.
  • Expectativas poco claras: Si una política de tiempo libre flexible no se explica adecuadamente a cada empleado, puede ser fácil que los empleados no entiendan cómo funciona la política. Esto puede llevar a que los empleados tomen demasiado tiempo libre o no tomen suficiente tiempo libre. Es importante revisar esta política con los empleados al principio de su empleo para que tengan claras sus expectativas de tiempo libre.

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FTO vs. PTO

Hay algunas diferencias clave entre el tiempo libre flexible y el tiempo libre remunerado (PTO). Una de las principales diferencias es que una política tradicional de tiempo libre remunerado requiere que los empleados acumulen días a lo largo del año. Por ejemplo, los empleados pueden recibir cinco horas de PTO por cada período de pago que trabajan. El tiempo libre flexible suele concederse por adelantado, por lo que no es necesario acumularlo.

Otra diferencia es que el tiempo libre pagado que los empleados han acumulado suele pagarse si el empleado deja la empresa o si no utiliza el tiempo acumulado durante el año. El tiempo libre flexible no suele pagarse en caso de que el empleado se marche o no lo utilice.

Ambas formas de tiempo libre son diferentes cuando se comparan con el tiempo libre remunerado ilimitado. El PTO ilimitado ofrece a los empleados un número ilimitado de días libres a lo largo del año, siempre que su tiempo libre no afecte a su capacidad para completar su trabajo. Tanto en el caso del FTO como del PTO, los empleados disponen de un número determinado de días que pueden utilizar como tiempo libre.

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