Tiempo libre remunerado: qué es (y en qué se diferencia del tiempo de vacaciones)

El tiempo libre remunerado y las vacaciones se utilizan con frecuencia de forma indistinta, pero tienen definiciones diferentes que son relevantes para los solicitantes de empleo. Los empleados pueden tomarse tiempo libre a lo largo del año en virtud de ambas políticas, pero lo hacen de forma diferente. A la hora de elegir tu próximo puesto, debes saber qué tipo de políticas de tiempo libre ofrecen los empleadores para que puedas elegir la que más te convenga.

En este artículo, definimos y comparamos el PTO y las vacaciones, explicamos cómo acumular tiempo libre y discutimos las ventajas de los planes de PTO.

¿Qué es el PTO?

Una prestación proporcionada por la empresa en la que los empleados son compensados mientras están fuera del trabajo se conoce como tiempo libre pagado (PTO). Los empleados utilizan el PTO por una variedad de razones, incluyendo días de enfermedad, vacaciones y citas personales. El PTO se utiliza a menudo como alternativa a la concesión de vacaciones, bajas por enfermedad o días personales específicos.

Hay muchas políticas diferentes que las empresas pueden tener con respecto a cómo funciona su PTO. Uno de los métodos más comunes que utilizan las empresas es la acumulación de horas en un banco. Cuanto más tiempo trabaje un empleado, más horas acumulará en el banco. Una vez que acumulan suficientes horas, pueden retirarlas cuando las necesiten para el PTO. Los empleadores suelen ofrecer una política de transferencia que permite que las horas de PTO acumuladas se trasladen al año siguiente si no se utilizan.

El tiempo libre remunerado suele aumentar cuanto más tiempo se permanece en una empresa. Por ejemplo, en tu primer año de trabajo en una empresa, puede que sólo tengas un máximo de 14 días de PTO, pero para tu quinto año en la misma empresa, esto podría aumentar a un máximo de 21 días.

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¿Qué son las vacaciones?

El tiempo de vacaciones funciona de manera similar al PTO, pero es más específico y viene con la intención de utilizarlo como un descanso del trabajo, ya sea con o sin la familia. Algunas empresas permiten a sus empleados utilizar el PTO para las vacaciones, mientras que otras consideran que el tiempo de vacaciones es un concepto aparte. Algunos ejemplos de tiempo no vacacional son el tiempo de enfermedad, los días de salud mental y el servicio de jurado.

El tiempo de vacaciones suele acumularse en función de los años de servicio de un empleado y de su nivel dentro de una organización. Por lo general, se contabiliza de forma separada de otras formas de tiempo libre, como la baja por enfermedad.

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¿Cómo se acumula el PTO y las vacaciones?

Dependiendo de la política de su empresa, hay varias formas de acumular el tiempo libre y las vacaciones. Las empresas suelen determinar con antelación el número máximo de horas que sus empleados pueden ganar cada año y, a continuación, deciden qué método utilizar para acumular esas horas. Estos son los diferentes métodos que suelen utilizar las empresas:

  • Horas: Este tipo de acumulación no garantiza un número concreto de horas al año. Se utiliza principalmente para los empleados a tiempo parcial que trabajan en horarios irregulares. Por cada hora que trabajes, ganas un pequeño porcentaje para tu banco de horas.
  • Diariamente: Las acumulaciones diarias son otra opción popular para el empleo a tiempo parcial. Para que funcione correctamente, los empleados a tiempo parcial deben trabajar en turnos de 8 horas. Ganan un pequeño porcentaje de horas por cada día que trabajan.
  • Quincenalmente: El tiempo que se acumula quincenalmente añade horas adicionales a su banco de tiempo cada dos semanas o 26 veces al año. Estas tasas de acumulación suelen coincidir con los días de pago quincenales, añadiendo el número completo de horas en la fecha de cada cheque de pago.
  • Semestral: Este tipo de devengo añade horas adicionales al banco a principios y mediados o a mediados y finales de mes, 24 veces al año. Estas tasas de acumulación suelen coincidir también con los días de pago.
  • Mensual: Este método común de acumulación tanto para el PTO como para las vacaciones añade horas adicionales al banco de tiempo cada mes. Con este método, usted gana un porcentaje de sus horas totales 12 veces al año.
  • Anual: El tiempo que se acumula por año es popular para los empleados de larga duración con permanencia. En lugar de ganar un poco a la vez y sólo utilizar lo que han ganado, este método permite a los empleados utilizar cualquier parte de su PTO anual en cualquier momento. Simplemente se resta de su total anual. Este es también un método común para el tiempo de vacaciones. Por ejemplo, los empresarios pueden dar a sus empleados dos semanas para que las utilicen en cualquier momento del año.

PTO ilimitado

El concepto de PTO ilimitado ha recibido mucha atención en los últimos años, ya que las grandes empresas han empezado a aplicarlo. Con esta política, los empleados pueden tomarse tantos días libres como deseen. Puede que esto no funcione en todas las empresas, pero si se utiliza con cuidado, el plan tiene muchas ventajas. El PTO ilimitado permite a los empleados determinar por sí mismos cuándo se toman el tiempo libre y cuánto tiempo se toma sin la aprobación del gerente. Sólo hay dos requisitos:

  • El trabajo del empleado' está al día antes del PTO.
  • La ausencia del empleado tiene un impacto neutro en la empresa.

El PTO ilimitado funciona mejor con los empleados que gestionan bien su tiempo por sí mismos, porque les conviene hacerlo. Crea una sensación de confianza en los empleados porque sus empleadores les dan la responsabilidad de su propio rendimiento laboral y los juzgan por los resultados que ofrecen y no por su tiempo en el trabajo.

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¿Prefieren los empleados las políticas de PTO o de vacaciones?

Las empresas que ofrecen planes de PTO suelen ser más atractivas para los posibles empleados. Las políticas de tiempo libre remunerado aumentan el número de días libres pagados en comparación con las vacaciones, especialmente cuando se respetan todos los días festivos, porque la mayoría de los empleados sanos no necesitan coger muchos días de enfermedad. En su lugar, pueden utilizar el resto de su PTO como tiempo de vacaciones adicional. Sin embargo, los empleados que enferman con más frecuencia pueden preferir las políticas de vacaciones porque no tienen que utilizar su PTO para los días de enfermedad. En cualquier caso, los empleados suelen preferir el plan que les da más tiempo libre y más flexibilidad para utilizarlo.

Ventajas de los planes PTO

En la siguiente lista se exponen algunas de las ventajas de trabajar para una empresa con un plan de PTO:

  • Flexibilidad
  • Igualdad
  • Privacidad
  • Diversidad
  • Horas de trabajo

Flexibilidad

En comparación con una política tradicional de tiempo libre con múltiples categorías de horas, como vacaciones y baja por enfermedad, es más fácil utilizar un banco de PTO que contenga todas las horas acumuladas en un solo lugar. Estas políticas combinan el tiempo de vacaciones, el tiempo de enfermedad y el tiempo personal, lo que reduce la necesidad de ofrecer una razón para el tiempo libre. También disminuye la complejidad y la organización que supone separar los diferentes tipos de tiempo libre, por lo que tiene más flexibilidad para tomarse tiempo libre independientemente de su motivo.

Igualdad

Todos los empleados tienen acceso a la misma cantidad de tiempo libre en función de sus años de servicio en la empresa. Aunque algunos empleadores pueden ofrecer vacaciones adicionales como recompensa a determinados empleados, las políticas de PTO reducen las posibilidades de mostrar favoritismo. Todos los empleados ganan PTO a la misma tasa con la misma cantidad de esfuerzo, dependiendo del tiempo que lleven en la empresa.

Privacidad

Con las políticas de PTO, no es necesario especificar la razón para tomar tiempo libre, por lo que los empleados suelen sentirse más tranquilos. Puedes tomarte tiempo libre para todo, desde acompañar a tu hijo en una excursión hasta tomarte un fin de semana largo o visitar al médico. Esto es especialmente importante cuando el PTO se refiere a asuntos privados de su vida personal que no quiere explicar a su empleador.

Por otro lado, hay poca privacidad a la hora de solicitar las vacaciones. La mayoría de los empleadores exigen una razón específica para el tiempo libre con una explicación exhaustiva.

Diversidad

Los empleados celebran diversas fiestas en función de su origen o educación religiosa. Las vacaciones establecidas y otras políticas de tiempo libre sólo pueden tener en cuenta períodos específicos que el empleador establece, mientras que los bancos de PTO le permiten tomar tiempo libre durante todo el año para adaptarse a cualquier fiesta que celebre. Algunas empresas añaden los días festivos más reconocidos como una opción independiente de tiempo libre remunerado, lo que aumenta la posibilidad de incluir todos los días festivos.

Horas de trabajo

Algunas empresas ofrecen la opción de pasar las horas de PTO acumuladas al año siguiente si no se utilizan. Esto es beneficioso si buscas mayores cantidades de tiempo libre por diversas razones. En cambio, muchas políticas de tiempo de vacaciones no ofrecen la posibilidad de acumularlas. Debe utilizar todas sus horas de vacaciones dentro del año, o se anulan.