4 tipos de espacios confinados que puede encontrar en el trabajo

Un espacio confinado se define como un lugar lo suficientemente grande como para que quepa una persona, pero que no está necesariamente pensado para que entren personas. Muchos espacios confinados son ideales para almacenes o salas de seguridad porque suelen tener una entrada limitada y están situados fuera del camino de las zonas concurridas de un edificio o estructura. Algunos trabajos implican trabajar en espacios confinados, por lo que puede ser útil conocer los diferentes tipos de espacios confinados en caso de que alguna vez tenga que trabajar en uno.

En este artículo analizamos cómo es el trabajo en espacios reducidos y exploramos cuatro tipos de espacios reducidos.

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¿Qué son los espacios confinados?

Un espacio confinado es un área parcialmente cerrada que no está pensada para que las personas permanezcan en ella. Los espacios confinados suelen tener entradas limitadas o restringidas, lo que significa que a menudo sólo hay una entrada o salida en la que sólo cabe una persona a la vez.

Muchos espacios confinados existen en edificios como viviendas y edificios de oficinas para proporcionar un espacio de almacenamiento en el que las personas puedan guardar objetos durante largos periodos de tiempo. Sin embargo, también puede haber espacios confinados en áreas públicas o comerciales que sirven para un propósito específico, como un silo en una granja o una alcantarilla que corre bajo tierra en una ciudad.

¿Qué carreras trabajan en espacios reducidos?

Hay muchas carreras que requieren que los empleados trabajen a veces en espacios reducidos. Quizás una de las carreras más comunes que pueden implicar trabajar en espacios confinados es la de trabajador de la construcción, ya que muchos proyectos de construcción requieren que los empleados naveguen por espacios cerrados para trabajar en diferentes partes de los nuevos edificios. Otra carrera que podría trabajar en un espacio confinado es la de oficial de rescate o recuperación que lleva a cabo misiones de rescate que a veces requieren que recuperen a personas que están atrapadas en un espacio confinado.

Algunas profesiones, como las de fontanero y electricista, también suelen implicar el trabajo en espacios reducidos para realizar reparaciones e instalar elementos de los edificios, como el cableado eléctrico o los sistemas de fontanería.

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¿Los espacios confinados están regulados por el gobierno?

Según el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) tiene normas que identifican las áreas como espacios confinados. La OSHA define los espacios confinados como cualquier área que no está destinada a la ocupación humana pero que es lo suficientemente grande como para que las personas puedan trabajar en ella. En su sitio web, la OSHA proporciona más información sobre las normas específicas que se aplican a los espacios confinados en diferentes industrias. También designan ciertos espacios confinados como espacios confinados que requieren permiso cuando cumplen una o más de las siguientes características específicas:

  • El espacio tiene el potencial de crear un ambiente peligroso.
  • El espacio contiene material que podría inundar el espacio y engullir a los ocupantes.
  • El espacio tiene paredes que se inclinan hacia adentro o pisos que se inclinan hacia abajo para crear eventualmente un área más pequeña.
  • El espacio alberga un riesgo de seguridad existente, como maquinaria defectuosa o cableado expuesto.

Tipos de espacios confinados

Estos son cuatro tipos de espacios confinados que podrías encontrar en un trabajo:

Espacio de acceso

Un espacio de arrastre es un pequeño espacio que a menudo se construye bajo la planta baja de una casa. Los espacios de arrastre suelen estar construidos con ladrillos o bloques de hormigón que ayudan a sostener los cimientos de una casa y, por lo general, no alcanzan más de 3 o 4 pies de altura. Esto significa que si bien una persona puede entrar en un espacio de arrastre, es probable que no pueda ponerse de pie mientras está dentro.

Muchos propietarios de viviendas utilizan los espacios de arrastre para almacenar artículos de temporada o como cuartos de seguridad en caso de emergencia. También puede ser común situar elementos como el cableado eléctrico, las unidades de HVAC y el aislamiento en los espacios de arrastre para mantenerlos fuera del camino pero aún accesibles para las reparaciones.

Túnel

Un túnel es un pasaje que discurre bajo tierra, a menudo en sentido horizontal. Aunque algunos túneles se producen de forma natural en zonas como cuevas o entornos submarinos, la mayoría de los túneles se excavan con fines de transporte o excavación. Los túneles de excavación se utilizan mucho en el sector de la construcción para transportar materiales de un lugar a otro sin perturbar los proyectos que se están llevando a cabo en la superficie, como cuando se excavan los cimientos de un nuevo edificio.

Otro ejemplo de túnel que puede existir en muchas zonas es un túnel de metro que contiene sistemas ferroviarios para el transporte público. Del mismo modo, una ciudad puede construir túneles bajo edificios o calles para hacer sitio a más carreteras que puedan ayudar a reducir el tráfico y proporcionar más rutas de transporte para los vehículos de emergencia.

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Tanque

Un depósito es un contenedor grande y seguro que suele utilizarse para almacenar materiales industriales como petróleo, gas, agua o productos químicos. Los depósitos son populares en las industrias petroleras y manufactureras porque pueden almacenar grandes cantidades de materiales y mantener su calidad para su uso futuro. Por ejemplo, las empresas petroleras y de gas suelen utilizar los tanques para almacenar petróleo u otros productos petrolíferos tras su extracción. Los tanques también pueden almacenar eficazmente el agua, lo que los hace ideales para las zonas residenciales porque pueden proporcionar una ubicación central para que los residentes accedan a su suministro de agua.

Muchos depósitos se construyen en posición vertical sobre el suelo, pero los depósitos también pueden construirse bajo tierra u horizontalmente, lo que significa que pueden ser versátiles y estar diseñados para encajar en casi cualquier espacio.

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Bueno

Un pozo es un agujero que se perfora verticalmente en el suelo para alcanzar y extraer el agua almacenada. La mayoría de los pozos existen para acceder a las aguas subterráneas, que son las que se acumulan en zonas subterráneas llamadas acuíferos. Los pozos se utilizan con frecuencia en zonas residenciales para crear una fuente central de suministro de agua para la comunidad. Según la Fundación de Aguas Subterráneas, hay tres tipos básicos de pozos que tienen propósitos únicos:

  • Pozos perforados o poco profundos: Un pozo perforado en una fuente de agua no confinada con una profundidad típica de 100 pies o menos.
  • Pozos consolidados o de roca: Un pozo perforado en una formación rocosa natural sin suelo a una profundidad habitual de unos 250 pies.
  • Pozos no consolidados o de arena: Pozo perforado en una formación de tierra, arcilla o grava que se pretende colapsar.

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