Tipos de gráficos y diagramas

Los gráficos y diagramas pueden facilitar la interpretación de la información. Hay muchos tipos de gráficos y diagramas que organizan los datos de diferentes maneras, y se utilizan habitualmente con fines comerciales. Es importante conocer los diferentes tipos de gráficos y diagramas para poder elegir el mejor para mostrar la información, especialmente cuando se hacen presentaciones profesionales.

En este artículo, hablaremos de los distintos tipos de gráficos y de sus diferentes usos.

¿Qué son los gráficos y las tablas?

Los gráficos y diagramas son elementos visuales que muestran las relaciones entre los datos y tienen por objeto mostrar los datos de una manera que sea fácil de entender y recordar. La gente suele utilizar los gráficos y diagramas para demostrar tendencias, patrones y relaciones entre conjuntos de datos. Los gráficos pueden ser preferibles para mostrar ciertos tipos de datos, mientras que los diagramas son ideales para otros. El cuadro o gráfico que elija dependerá a menudo de los puntos clave que quiera que los demás aprendan de los datos que ha recopilado.

Gráficos vs. tablas: ¿Cuál es la diferencia?

Aunque mucha gente utiliza indistintamente los términos «gráfico» y «tabla», se trata de elementos visuales diferentes. Los gráficos son tablas, diagramas o imágenes que organizan grandes cantidades de datos de forma clara y concisa. La gente utiliza los gráficos para interpretar los datos actuales y hacer predicciones. Los gráficos, sin embargo, se centran en los datos brutos y muestran las tendencias a lo largo del tiempo.

Diferentes tipos de gráficos

Puede elegir entre muchos tipos de gráficos para mostrar los datos, incluyendo

1. Gráfico de líneas

Los gráficos de líneas ilustran cómo cambian los datos relacionados a lo largo de un periodo de tiempo determinado. Un eje puede mostrar un valor, mientras que el otro eje muestra la línea de tiempo. Los gráficos de líneas son útiles para ilustrar tendencias, como los cambios de temperatura durante determinadas fechas;

2. Gráfico de barras

Los gráficos de barras ofrecen una forma sencilla de comparar valores numéricos de cualquier tipo, incluyendo inventarios, tamaños de grupos y predicciones financieras. Los gráficos de barras pueden ser horizontales o verticales. Un eje representa las categorías, mientras que el otro representa el valor de cada categoría. La altura o longitud de cada barra está directamente relacionada con su valor. Las empresas de marketing suelen utilizar los gráficos de barras para mostrar las valoraciones y las respuestas a las encuestas.

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3 . Pictograma

Un pictograma utiliza imágenes o símbolos para mostrar datos en lugar de barras. Cada imagen representa un número determinado de elementos. Los pictogramas pueden ser útiles cuando se quieren mostrar datos en una presentación muy visual, como una infografía. Por ejemplo, puede utilizar una imagen de un libro para mostrar cuántos libros ha vendido una tienda en un periodo de unos meses.

4. Histograma

Un histograma es otro tipo de gráfico de barras que ilustra la distribución de datos numéricos entre categorías. La gente suele utilizar los histogramas para ilustrar estadísticas. Por ejemplo, un histograma puede mostrar cuántas personas pertenecen a un determinado rango de edad dentro de una población. La altura o longitud de cada barra del histograma muestra cuántas personas hay en cada categoría.

5. Gráfico de área

Los gráficos de área muestran un cambio en una o más cantidades durante un periodo de tiempo determinado. Suelen ser útiles para mostrar tendencias y patrones. Al igual que los gráficos lineales, los gráficos de área utilizan puntos conectados por una línea. Sin embargo, un gráfico de área implica colorear entre la línea y el eje horizontal. Puedes utilizar varias líneas y colores entre cada una para mostrar cómo múltiples cantidades se suman a un todo. Por ejemplo, un minorista podría utilizar este método para mostrar los beneficios de diferentes tiendas en el mismo periodo de tiempo.

6. Gráfico de dispersión

Los gráficos de dispersión utilizan puntos para representar la relación entre dos variables diferentes. Alguien podría utilizar un gráfico de dispersión para mostrar la relación entre la altura y el peso de una persona, por ejemplo. El proceso consiste en trazar una variable en el eje horizontal y la otra en el eje vertical. El gráfico de dispersión resultante demuestra en qué medida una variable afecta a la otra. Si no hay correlación, los puntos aparecen en lugares aleatorios del gráfico. Si hay una fuerte correlación, los puntos están muy juntos y forman una línea a través del gráfico.

Diferentes tipos de gráficos

Hay siete gráficos comunes que se pueden utilizar para mostrar información: 

1. Diagrama de flujo

Los diagramas de flujo ayudan a organizar los pasos, las decisiones o las acciones de un proceso de principio a fin. Suelen incluir más de un punto de partida o de llegada, mostrando los diferentes caminos que se pueden tomar en un proceso para llegar desde el principio hasta el final. Los diagramas de flujo suelen utilizarse para representar situaciones complejas. Utilizan formas especiales para ilustrar las diferentes partes del proceso y suelen incluir una leyenda para explicar el significado de cada forma.

2. Gráfico circular

Un gráfico circular presenta las diferentes partes de un todo. Tiene el aspecto de un círculo dividido en muchos trozos, como una tarta cortada en rebanadas. Los trozos tienen diferentes tamaños en función de la parte del conjunto que representan. Cada trozo suele tener una etiqueta que representa su valor en comparación con el conjunto. Los profesionales pueden utilizar los gráficos de tarta en las presentaciones empresariales para demostrar los segmentos de población, las respuestas de los estudios de mercado y las asignaciones presupuestarias.

3. Diagrama de Gantt

Los diagramas de Gantt ilustran los calendarios de los proyectos. El eje horizontal representa el plazo del proyecto en días, semanas, meses o años. El gráfico muestra cada tarea del proyecto como una barra en el eje vertical. La longitud de la barra depende de la fecha de inicio y fin de la tarea, pero a veces también hay una línea vertical para la fecha actual. Los gestores de proyectos utilizan los diagramas de Gantt para controlar el progreso y el estado de finalización de cada tarea.

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4. Gráfico de cascada

Los gráficos de cascada reflejan la variación en el tiempo. Demuestran el impacto positivo y negativo de distintos factores sobre un valor inicial, como un saldo inicial. Los gráficos en cascada son útiles para ilustrar los estados financieros, analizar las pérdidas y ganancias y comparar los beneficios. Puede utilizar este gráfico para destacar el presupuesto frente a la cantidad gastada. Los valores positivos y negativos suelen seguir un código de colores para mostrar cómo aumenta o disminuye el valor debido a una serie de cambios a lo largo del tiempo.

5. Gráfico de indicadores

Los gráficos de indicadores muestran los datos como una lectura en un dial. Muestran dónde se encuentra un punto de datos específico dentro de un rango mínimo o máximo. Una aguja representa el valor dentro de una escala. Mucha gente utiliza los gráficos de calibre para ilustrar la velocidad, los objetivos de ingresos y las temperaturas.

6. Gráfico del embudo

Los gráficos de embudo ilustran cómo los valores progresan a través de diferentes etapas. Son más amplios en la parte superior y más estrechos en la inferior. Los gráficos de embudo son especialmente útiles para seguir un proceso de ventas. También funcionan bien para representar el tráfico de un sitio web, incluyendo el número de visitantes a un sitio, las páginas vistas y las descargas realizadas. El cumplimiento de pedidos es otro uso común de los gráficos de embudo, ya que pueden mostrar fácilmente el número de pedidos realizados, cancelados y entregados.

7. Gráfico de viñetas

Un gráfico de viñetas puede ayudarle a medir el rendimiento de un objetivo o meta específica. Algunos gráficos con viñetas, como los que demuestran los beneficios, tienen objetivos altos. Otros tienen objetivos bajos, como los que muestran los gastos. La gente suele utilizar los gráficos de viñetas en los cuadros de mando para ilustrar el progreso de los indicadores clave de rendimiento (KPI). Un gráfico de viñetas es similar a un gráfico de barras y consta de tres partes:

  • Una línea que muestra el valor objetivo
  • Una barra central que muestra el valor real
  • Barras de colores que muestran los indicadores de rendimiento