15 tipos de inventario (con ejemplos y consejos)

El inventario forma parte de todas las empresas, tanto si prestan un servicio como si distribuyen artículos a otros o fabrican un producto. Las empresas ordenan las existencias, organizan los almacenes e incluso deciden qué productos ofrecer en función de su propio inventario. Si usted es responsable de evaluar las necesidades de su organización, puede resultarle útil conocer los diferentes tipos de inventario. En este artículo, exploramos 15 tipos de inventario y discutimos algunos consejos para gestionar su inventario.

¿Qué es el inventario?

El inventario describe los artículos que posee una organización, desde las materias primas hasta los artículos acabados que esperan ser comprados. Inventario también puede ser un verbo que describe el acto de contar o gestionar el inventario de una empresa. Gestionar el inventario con cuidado puede ayudar a una empresa a conocer sus recursos, ahorrar dinero, almacenar artículos de forma más eficiente y mantener la cantidad adecuada de productos en stock para satisfacer las necesidades. Como el inventario es tan importante, muchas organizaciones tienen personal y sistemas específicos dedicados al seguimiento del inventario.

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15 tipos de inventario

Las empresas pueden tener diferentes tipos de inventario en función de sus industrias y modelos de negocio. Algunos artículos pueden pertenecer a más de una categoría, como los productos acabados que se mantienen como existencias de seguridad o exceso de inventario. A continuación se presentan 15 tipos de inventario con ejemplos que le ayudarán a entender cada uno de ellos:

1. Productos acabados

Los productos acabados son artículos que se completan y empaquetan para su venta. Las empresas de fabricación suelen tener en su inventario productos acabados que aún no se han enviado. Para las empresas distribuidoras o de servicios, clasificar algo como producto terminado puede no ser tan útil, ya que estas empresas normalmente no procesan o construyen sus propios productos. Por ejemplo, una empresa de automóviles puede categorizar los vehículos como productos acabados, mientras que un distribuidor de automóviles puede no hacerlo, ya que todos los coches están completos antes de su llegada.

2. Inventario de trabajos en curso

El inventario de trabajos en curso incluye artículos que están parcialmente ensamblados. Por ejemplo, una empresa que fabrica almohadas puede tener como inventario de trabajo en curso algunas fundas de almohada terminadas que aún no han sido rellenadas y empaquetadas. Para comprender el valor de los materiales y la mano de obra invertidos en el inventario de trabajos en curso, puede calcular las unidades equivalentes de producción.

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3. Materias primas

Las materias primas son todos los elementos que se procesan para formar parte del producto final. Esto puede incluir artículos pre-fabricados o recursos naturales comprados a un proveedor diferente. Por ejemplo, el inventario de materias primas de una empresa de muebles puede incluir madera, herrajes, pinturas y acabados.

4. Acciones de seguridad

El stock de seguridad, también conocido como stock de reserva, es el inventario que se mantiene para satisfacer las necesidades de la empresa en caso de que la demanda aumente repentinamente o una fuerza natural o humana interrumpa el suministro. Al calcular las existencias de seguridad, es importante tener en cuenta el sector y las necesidades.

Una zona más remota puede requerir más existencias de seguridad durante las temporadas en las que el clima puede dificultar los desplazamientos, pero mantener muchas existencias de seguridad de consumibles puede significar desechar los artículos que caducan antes de que se vendan. Por ejemplo, una tienda de comestibles de montaña remota puede mantener grandes cantidades de alimentos no perecederos como stock de seguridad en invierno, pero no mantener muchos productos frescos.

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5. Materiales de embalaje

Los materiales de embalaje incluyen cualquier elemento que se utilice para empaquetar o enviar artículos. A veces resulta útil clasificar los materiales de embalaje en función de su uso. Por ejemplo, un material de embalaje primario para una empresa de té puede ser las bolsas de papel que contienen las hojas, mientras que los materiales de embalaje secundarios son las cajas de cartón más grandes que se exponen en las tiendas con códigos de barras. Los materiales de embalaje terciario serían los palés y el plástico retráctil utilizados para mantener las cajas de cartón seguras y secas durante el transporte.

6. Suministros MRO

Los suministros de mantenimiento, reparación y operación, conocidos como suministros MRO, se consideran inventario en algunas organizaciones, mientras que en otras, los suministros y el inventario son categorías separadas. Los suministros MRO suelen incluir suministros de oficina y de limpieza, pero también pueden incluir equipos de mantenimiento. Algunos ejemplos concretos de estos suministros son el papel, el tóner, las escobas, los guantes y los ordenadores.

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7. Suavizar el inventario

El inventario alisado es un inventario comprado en previsión de una necesidad futura, y puede ayudar a evitar la escasez o los retrasos en la entrega durante las temporadas de gran actividad. Tanto las empresas de fabricación como las de servicios pueden adquirir inventarios alisadores. Por ejemplo, un restaurante de barbacoa puede preparar carne extra antes de un fin de semana festivo, o un fabricante de paletas puede aumentar los pedidos antes del verano.

8. Inventario desacoplado

El inventario desacoplado es un inventario extra para diferentes etapas del proceso de fabricación que se guarda para que todos los empleados de montaje tengan trabajo potencial que hacer. Se utiliza como método de respaldo para evitar retrasos durante la fabricación, ya que puede permitir que los empleados de una etapa posterior sigan trabajando, incluso si una etapa anterior tiene un problema. Por ejemplo, una empresa de calzado puede mantener un exceso de pares de zapatos en cada etapa de producción, de modo que si hay un retraso en la entrega de la piel, los empleados todavía tienen trabajo que hacer hasta que llegue la nueva entrega.

9. Inventario de tránsito

El inventario de tránsito es simplemente cualquier inventario que está en tránsito. El inventario a menudo se convierte en inventario en tránsito cuando se paga, pero antes de que el proveedor lo entregue. Por ejemplo, una panadería puede tener un pedido permanente de un ingrediente básico como la harina cada mes, y la harina es un inventario en tránsito desde que se procesa el pago hasta que la harina llega a la panadería.

10. Exceso de inventario

El exceso de inventario puede ser cualquier mercancía o materia prima que no se utilice. Si el material sobrante no se puede utilizar en otro producto o campaña, puede convertirse en inventario muerto u obsoleto. Por ejemplo, una empresa de cosméticos puede tener restos de envases de paletas para un lanzamiento limitado. Si no lo vuelven a utilizar, este envase sobrante puede ser un inventario muerto u obsoleto. Podrían poner una nueva etiqueta en ese envase y lanzar un nuevo producto con él para reutilizarlo.

11. Inventario de libros

El inventario contable, también llamado inventario teórico, es la cantidad registrada de inventario que tiene la empresa. El inventario real puede diferir del inventario contable debido a errores de recuento o de registro de las ventas. Por ejemplo, una tienda de productos electrónicos puede tener un inventario contable de 1.000 televisores pero un inventario real de 998 debido a un fallo del sistema de punto de venta cuando vendieron dos televisores.

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12. Inventario de servicios

El inventario de servicios relaciona las capacidades físicas de una empresa con sus servicios potenciales, y puede ser un sustituto del inventario para las empresas de servicios. Normalmente, el inventario de servicios es el número de servicios potenciales que puede prestar una empresa. Por ejemplo, una tienda de bicicletas con un mecánico a tiempo parcial puede ser capaz de dar servicio a 15 bicicletas a la semana, por lo que tendría un inventario de servicio de 15 citas de mantenimiento.

13. Inventario de ciclos

El inventario cíclico es el inventario que una empresa utiliza y sustituye regularmente. Conocer el tamaño del inventario de ciclos de una empresa puede ser útil a la hora de planificar el uso del espacio, ya que una empresa necesita un espacio adecuado para almacenar y acceder a su inventario de ciclos con regularidad. Por ejemplo, una peluquería que quiera trasladarse puede buscar locales con armarios suficientemente grandes para almacenar todos los tintes y productos de peluquería que utiliza.

14. Inventario teórico

El inventario teórico es la cantidad mínima de inventario que una empresa necesita para realizar su actividad. Es una cantidad de inventario potencial y no un recuento literal del inventario, como la mayoría de los otros tipos. Por ejemplo, el inventario teórico de lechuga para ensalada de un restaurante puede ser de 100 bolsas a la semana, pero pueden pedir más para tener un stock de seguridad o en caso de que alguna lechuga no esté a la altura.

15. Acciones muertas

El stock muerto es el inventario que una empresa no puede utilizar o vender a un cliente. La causa más común de las existencias muertas es el inventario obsoleto, como los alimentos caducados, los modelos más antiguos de tecnología o los productos lanzados para un tema específico. Las empresas pueden tratar de evitar o deshacerse de las existencias muertas haciendo un descuento antes de que caduquen o agrupándolas con otro producto que se venda bien. Por ejemplo, si una nueva tienda de alimentos ecológicos descubre que ha pedido demasiado pan en su primera semana de actividad, puede que tenga que deshacerse de los panes caducados del stock muerto.

Consejos para gestionar el inventario

Estos son algunos consejos para gestionar el inventario:

Utilice un sistema de gestión de inventario

Un sistema de gestión de inventarios puede ayudar a su empresa a mantener su inventario organizado, lo que puede ayudarle a satisfacer los pedidos más rápidamente. Esto puede dar lugar a clientes más satisfechos y a menos existencias perdidas o muertas. Muchos sistemas de gestión de inventario están en línea o basados en la nube, por lo que los empleados pueden acceder a ellos de forma remota o en diferentes lugares de una planta de almacenamiento.

Implementar el recuento de ciclos

El recuento cíclico es una alternativa a la realización de un inventario físico anual completo de todos los materiales. Existen diferentes métodos de recuento cíclico, pero en general implica el recuento de una determinada zona o artículo a la vez. Puede ser más eficiente que un inventario anual, ya que no requiere que la empresa cierre por completo.

Reevaluar sus necesidades de inventario

A medida que su negocio crece, puede descubrir que necesita un inventario diferente a medida que los productos cambian de popularidad. Reevaluar sus necesidades de inventario con regularidad puede ayudarle a asegurarse de que tiene suficientes existencias de seguridad. Comprender la cantidad de inventario que tienes también puede permitirte asegurarte de que todas las áreas de la empresa están limpias, organizadas y accesibles, lo que mejora la moral y la rapidez de los empleados.

Almacenar el inventario según el tipo

Además de los tipos de inventario enumerados aquí, podrías clasificar tu inventario según la frecuencia con la que lo utilizas, el valor de los artículos o el momento del proceso de fabricación en el que necesitas cada artículo. Pensar en estos tipos de inventario puede ayudarle a organizar mejor su almacén o tienda. Su disposición puede permitirle hacer más accesible el inventario cíclico, mantener el stock muerto fuera del camino y ver de un vistazo si su inventario teórico coincide con el real.

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