Tipos de investigación: Definiciones y Ejemplos

La investigación es la forma en que las personas y las empresas recogen y analizan los datos. Una investigación precisa y relevante orienta las decisiones empresariales clave, como los planes de marketing, las decisiones de personal y las ampliaciones. Determinar qué datos son más útiles y las formas más eficaces de obtenerlos puede ayudar a su empresa a tomar las decisiones más acertadas a largo plazo.

En este artículo, analizamos qué son los tipos de investigación y enumeramos 19 tipos diferentes de investigación con ejemplos.

¿Qué son los tipos de investigación?

Los tipos de investigación son las diferentes metodologías utilizadas para llevar a cabo la investigación. En función de los objetivos, los plazos y los propósitos de la investigación, los distintos tipos de investigación son más adecuados para determinados estudios. La primera parte del diseño de la investigación consiste en determinar qué quiere estudiar y cuáles son sus objetivos. Por ejemplo, es posible que simplemente quieras aprender más sobre un tema, o que quieras intentar determinar cómo afectará una nueva política a los empleados de menor nivel de tu empresa.

Los diferentes tipos de estudios de investigación son útiles en todos los sectores y campos, entre ellos:

  • Biología, química y otros campos relacionados con la ciencia
  • Oficinas y agencias gubernamentales
  • Educación
  • Negocios

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19 tipos de investigación

He aquí 19 tipos diferentes de investigación que puede tener en cuenta a la hora de diseñar su metodología de investigación:

Investigación fundamental

La investigación fundamental, o básica, está diseñada para ayudar a los investigadores a comprender mejor ciertos fenómenos del mundo; examina cómo funcionan las cosas. Esta investigación intenta ampliar su comprensión y expandir las teorías y explicaciones científicas. Por ejemplo, la investigación fundamental podría incluir el estudio de una empresa sobre cómo afectan las diferentes colocaciones de productos a las ventas de los mismos. Este estudio proporciona información y se basa en el conocimiento.

Investigación aplicada

La investigación aplicada está diseñada para identificar soluciones a problemas específicos o encontrar respuestas a preguntas concretas. La investigación está destinada a ofrecer conocimientos que sean aplicables y ejecutables. Por ejemplo, la investigación aplicada puede incluir un estudio sobre las formas de aumentar la participación de los estudiantes en el aula. Esta investigación se centra en un problema definido y se basa en una solución.

La investigación fundamental y la aplicada son las dos principales categorías de investigación. La mayoría de las investigaciones pueden definirse como fundamentales o aplicadas, dependiendo de los objetivos del estudio.

Investigación cualitativa

La investigación cualitativa implica datos no numéricos, como las opiniones y la literatura. Algunos ejemplos de datos cualitativos pueden ser:

  • Grupos de discusión
  • Encuestas
  • Comentarios de los participantes
  • Observaciones
  • Entrevistas

Las empresas suelen utilizar la investigación cualitativa para determinar las opiniones y reacciones de los consumidores. Por ejemplo, una organización de marketing puede presentar un nuevo anuncio a un grupo de discusión antes de emitirlo públicamente para recibir comentarios. La empresa recoge datos no numéricos—las opiniones de los participantes del grupo focal—para tomar decisiones.

Investigación cuantitativa

La investigación cuantitativa depende de los datos numéricos, como las estadísticas y las mediciones. Por ejemplo, un fabricante de coches puede comparar el número de ventas de berlinas rojas con el de berlinas blancas. La investigación utiliza datos objetivos — las cifras de ventas de berlinas rojas y blancas — para sacar conclusiones.

Investigación mixta

La investigación mixta incluye datos cualitativos y cuantitativos. Pensemos en el fabricante de coches que compara las ventas de sedanes. La empresa podría pedir a los compradores de coches que rellenaran una encuesta después de comprar un sedán rojo o blanco en la que se preguntara en qué medida influyó el color en su decisión y otras preguntas basadas en la opinión.

Investigación exploratoria

La investigación exploratoria está diseñada para examinar lo que ya se sabe sobre un tema y qué información adicional puede ser relevante. Rara vez responde a una pregunta concreta, sino que presenta los conocimientos básicos de un tema como precursor de investigaciones adicionales. A menudo, la investigación exploratoria se aplica a temas y fenómenos menos conocidos.

Por ejemplo, puede considerar lo que se sabe actualmente sobre el éxito de los programas de permisos de maternidad y paternidad de un año de duración. Esta investigación puede incluir la recopilación de toda la información pertinente y su compilación en un formato accesible que no haya estado disponible anteriormente. Su investigación puede revelar lagunas en la información, lo que dará lugar a estudios adicionales en el futuro.

Investigación longitudinal

La investigación longitudinal se centra en cómo cambian ciertas medidas a lo largo del tiempo sin manipular ninguna variable. Por ejemplo, un investigador puede examinar si la satisfacción de los empleados cambia y cómo lo hace después de un año, tres años y cinco años en la misma empresa.

Investigación transversal

La investigación transversal estudia un grupo o subgrupo en un momento dado. Los participantes suelen ser elegidos en función de ciertas características compartidas, como la edad, el sexo o los ingresos, y los investigadores examinan las similitudes y diferencias dentro de los grupos y entre ellos. El grupo suele utilizarse como representación de una población más amplia. Al igual que en la investigación longitudinal, los investigadores observan a los participantes sin alterar las variables.

Por ejemplo, una empresa puede investigar las técnicas de venta del 10% de sus mejores vendedores y compararlas con las técnicas utilizadas por el 10% de sus peores vendedores. Esto puede ayudar a la empresa a conocer los métodos de venta más exitosos y los menos exitosos.

Investigación de campo

La investigación de campo se lleva a cabo allí donde se encuentran los participantes o sujetos, o «in situ»; Este tipo de investigación requiere la observación in situ y la recogida de datos. Por ejemplo, una planta de fabricación puede contratar a una empresa de ingeniería medioambiental para que analice la calidad del aire en la planta y se asegure de que cumple con todos los requisitos de salud y seguridad. Los investigadores se desplazarían a la planta para recoger muestras.

Investigación de laboratorio

La investigación de laboratorio se lleva a cabo en un entorno de laboratorio controlado y no sobre el terreno. A menudo, el estudio exige el cumplimiento estricto de ciertas condiciones, como la eliminación de variables o las condiciones de tiempo. La investigación de laboratorio incluye la experimentación química y la investigación farmacológica.

Investigación fija

La investigación fija implica procedimientos de experimentación que se determinan de antemano, como la frecuencia de las pruebas, el lugar donde se realizarán, el número de sujetos y los tipos de sujetos. La investigación depende de condiciones precisas y del cumplimiento de protocolos predeterminados para reducir las variables. Por lo general, la investigación fija es más fiable y replicable que la investigación flexible.

La experimentación suele ser una investigación fija. Por ejemplo, un investigador puede probar cómo afectan las diferentes etiquetas a las valoraciones de los consumidores de una bebida deportiva. El investigador debe intentar controlar todas las demás variables que puedan afectar a la valoración de la bebida por parte de los participantes, excepto la etiqueta. Se da a los participantes la misma bebida con diferentes etiquetas al mismo tiempo y se les hace una encuesta sobre el sabor y las impresiones generales. El momento de dar cada bebida y las encuestas posteriores son fundamentales para la validez del estudio.

Investigación flexible

La investigación flexible permite que los procedimientos cambien a lo largo del experimento. Los distintos tipos de investigación flexible son los siguientes

  • Estudios de casos: Los estudios de casos son análisis y observaciones en profundidad sobre un individuo o sujeto específico.
  • Estudios etnográficos: Los estudios etnográficos son análisis y observaciones en profundidad sobre un grupo de personas.
  • Estudios de teoría fundamentada: Los estudios de teoría fundamentada están diseñados para desarrollar teorías basadas en datos cuidadosamente recogidos y analizados.

Investigación de la acción

La investigación-acción se refiere al proceso de examinar las acciones, evaluar su eficacia para lograr el resultado deseado y elegir un curso de acción basado en los resultados. La investigación-acción suele utilizarse en el ámbito educativo para que los profesores y directores realicen un tipo de autoevaluación y corrección del rumbo.

Por ejemplo, un profesor puede recopilar datos sobre sus métodos de enseñanza de las matemáticas de quinto grado. Al final del primer trimestre escolar, el profesor puede descubrir que sólo un tercio de los alumnos demostró competencia en los conceptos. Como resultado, el profesor implementa nuevos métodos en su clase de matemáticas de quinto grado para el segundo trimestre.

Investigación política

La investigación de políticas está diseñada para examinar los efectos de las políticas gubernamentales o sociales actuales o para predecir los efectos potenciales de las políticas propuestas, ya que dichos efectos están relacionados con la distribución o redistribución de los recursos. Los investigadores políticos suelen trabajar en organismos gubernamentales y realizan los siguientes tipos de estudios:

  • Análisis de costes
  • Análisis de costes y beneficios
  • Evaluación del programa
  • Análisis de necesidades

Investigación de la clasificación

La investigación de la clasificación busca identificar y clasificar los elementos individuales de un grupo en grupos o subgrupos más amplios. Por ejemplo, los biólogos investigan a los animales y los colocan en categorías definidas en función de características compartidas, como:

  • Segmentación del cuerpo
  • Tipo de hábitat
  • Métodos de reproducción
  • Dieta

Investigación comparativa

La investigación comparativa está diseñada para identificar las similitudes y diferencias entre dos individuos, sujetos o grupos. Por ejemplo, un propietario puede revisar la documentación de formación de las nuevas contrataciones y descubrir que los nuevos empleados reciben gran parte de la misma formación en la orientación y en la formación inicial de su departamento. El propietario puede decidir incorporar toda la formación similar en los documentos de orientación para disponer de más tiempo para la formación específica del departamento.

Investigación causal

La investigación causal, también llamada investigación explicativa, busca determinar las relaciones de causa y efecto entre las variables. Esta investigación está diseñada para identificar en qué medida una variable puede causar un cambio en la otra. La investigación causal es importante para evaluar los procesos y procedimientos actuales y determinar si deben producirse cambios y cómo.

Por ejemplo, una empresa puede estudiar las tasas de retención de los empleados antes y después de instituir una política de trabajo desde casa tras seis meses de empleo para ver si esta política aumenta la retención de los empleados.

Investigación inductiva

La investigación inductiva, también conocida como investigación de construcción de teoría, está diseñada para recoger datos que puedan ayudar a desarrollar una nueva teoría sobre un proceso o fenómeno. Este tipo de investigación examina observaciones y patrones y ofrece varias hipótesis para explicar estos patrones. La investigación inductiva va de lo específico a lo general.

La investigación inductiva suele ser el primer paso en la generación de teorías y puede dar lugar a investigaciones adicionales, como la investigación deductiva, para seguir probando posibles hipótesis.

Por ejemplo, los investigadores pueden observar que el año en que 12 empresas internacionales promulgaron normas internas sobre emisiones de carbono, las emisiones mundiales disminuyeron. Los investigadores pueden teorizar que las emisiones mundiales pueden reducirse significativamente si las corporaciones internacionales imponen normas de emisiones internas.

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Investigación deductiva

La investigación deductiva, o de comprobación de teorías, es lo contrario de la investigación inductiva y va de lo amplio a lo específico. Los investigadores eligen una hipótesis y comprueban su exactitud mediante la experimentación o la observación.

Considere el ejemplo anterior de las normas de emisión en las empresas internacionales. El enfoque deductivo de esta hipótesis consiste en realizar una investigación que compare los niveles de emisiones globales antes y después de que las empresas internacionales promulguen normas sobre emisiones.