14 tipos de memoria de ordenador: Lo que debe saber

Un ordenador necesita varios componentes para funcionar de forma óptima. Un ordenador depende de la memoria para almacenar la información que la unidad central de procesamiento utiliza para procesar y terminar las instrucciones. Si quieres convertirte en un profesional de la informática, considera la posibilidad de estudiar la memoria de los ordenadores y su función en los sistemas digitales.

En este artículo, se explica qué es la memoria de los ordenadores, por qué es importante y los 14 tipos de memoria de los ordenadores.

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¿Qué es la memoria de un ordenador?

La memoria de un ordenador almacena datos e instrucciones en dispositivos. Cada celda de memoria tiene un número de identificación único, y hay varias. La CPU, que lee y ejecuta las instrucciones, selecciona determinadas celdas para leer o escribir datos en función del trabajo que el usuario quiera que haga el ordenador. Se pueden emplear dispositivos de memoria de diferentes tipos y capacidades.

¿Por qué es importante la memoria del ordenador?

La memoria de los ordenadores es importante porque los dispositivos no pueden procesar tareas sin ella. La memoria garantiza que un dispositivo se encienda y funcione correctamente. Además, hace que el ordenador funcione con rapidez y permite utilizar varias aplicaciones a la vez. Si se desea almacenar datos para su uso posterior, también se utilizan ciertos tipos para ese fin.

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14 tipos de memoria de ordenador

Esta es una lista de 14 tipos de memoria de ordenador:

1. Interno

La memoria interna, también conocida como memoria primaria, almacena pequeñas cantidades de datos a los que el ordenador puede acceder mientras lo usas activamente. La memoria interna está formada por chips conectados a la placa base y necesita estar conectada directamente al equipo para poder utilizarla. Hay dos tipos básicos de memoria interna llamados RAM y ROM, y estos tienen sus propios subconjuntos de memorias.

2. RAM

La memoria de acceso aleatorio (RAM) es la memoria interna principal de la unidad central de procesamiento (CPU). Tu dispositivo electrónico la utiliza para almacenar datos temporales. Lo hace proporcionando a las aplicaciones un lugar donde almacenar los datos que estás utilizando activamente para poder acceder rápidamente a ellos. La cantidad de RAM de tu dispositivo controla su rendimiento y velocidad. Si no tiene suficiente RAM, puede procesar los programas con lentitud, lo que puede afectar al rendimiento y a la velocidad con la que puede utilizar el ordenador.

La RAM también tiene «memoria volátil» porque pierde los datos que estaba almacenando si apagas el dispositivo. Por ejemplo, si estás en tu portátil utilizando el navegador de Internet y el ordenador se apaga, es posible que no haya guardado las páginas web que estabas utilizando anteriormente porque la RAM sólo almacena esa información temporalmente.

3. DRAM

La memoria dinámica de acceso aleatorio (DRAM) es uno de los dos tipos específicos de RAM que se ven en los dispositivos modernos, como ordenadores portátiles, de sobremesa, portátiles y sistemas de juego. Es el más asequible de los dos tipos de RAM y produce una memoria de gran capacidad. Está formada por dos componentes, transistores y condensadores, que requieren una recarga cada pocos segundos para conservar sus datos. Al igual que la RAM, también pierde los datos cuando se queda sin energía y tiene una memoria volátil.

4. SRAM

La memoria estática de acceso aleatorio (SRAM) es el segundo tipo de RAM y almacena los datos mientras haya energía en el sistema, a diferencia de la DRAM, que se actualiza con mucha más frecuencia. Como mantiene la energía durante más tiempo, es más cara que la DRAM, lo que hace que su uso no esté tan extendido. Los usuarios suelen utilizar la SRAM como memoria caché, lo que la convierte en una forma de memoria más rápida que la DRAM.

5. ROM

La memoria de sólo lectura (ROM) es otro tipo de memoria interna primaria, pero a diferencia de la RAM, la ROM no es volátil y almacena los datos de forma permanente. No depende de que el dispositivo esté encendido para guardar los datos. En su lugar, un programador escribe los datos en celdas individuales utilizando código binario, que representa el texto utilizando el sistema de dos símbolos «1» y «0». Como no se pueden alterar los datos en la ROM, se puede utilizar este tipo de memoria para aspectos que no cambian, como el arranque del software o las instrucciones del firmware, que ayudan a que un dispositivo funcione correctamente.

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6. PROM

La memoria de sólo lectura programable (PROM) es un tipo de ROM que comienza como una memoria sin datos. El usuario puede escribir datos en el chip mediante un dispositivo especial llamado programador de PROM. Al igual que la ROM, los datos son permanentes una vez que el usuario los ha escrito en el chip. Este tipo de memoria puede ser útil para los programadores que quieran crear un firmware específico para un chip y utilizarlo para alterar el funcionamiento típico de un sistema.

7. EPROM

La memoria de sólo lectura programable y borrable (EPROM) es otro tipo de chip ROM en el que los usuarios pueden escribir datos, así como borrar los antiguos y reprogramarlos. Puedes borrar los datos actuales utilizando luz ultravioleta (UV) en forma de ventana de cristal de cuarzo en la parte superior del chip. Una vez que haya borrado los datos, puede utilizar el programador de PROM para reprogramarla. Sólo puede borrar los datos de un chip EPROM un número determinado de veces, ya que un borrado excesivo puede dañar el chip y hacer que no sea fiable para su uso futuro.

8. EEPROM

La memoria de sólo lectura programable y borrable eléctricamente (EEPROM) es el último tipo de chip ROM no volátil que suele sustituir la necesidad de los chips PROM o EPROM. Este tipo de memoria también permite a los usuarios borrar y reprogramar datos en el chip, pero lo hace utilizando un campo eléctrico y es mucho más rápido en el borrado de datos que la EPROM. Además, se pueden borrar los datos cómodamente mientras el chip está todavía dentro del ordenador, mientras que los chips EPROM hay que sacarlos del ordenador para borrarlos.

9. Cache

La memoria caché es una memoria semiconductora interna de alta velocidad que almacena instancias de datos utilizados frecuentemente por la CPU. Proporciona acceso a la CPU, de modo que cuando ésta solicita datos o programas, la memoria caché puede transferirlos a la CPU casi instantáneamente. La memoria caché suele situarse entre la CPU y la RAM, y sirve de amortiguador entre ambas.

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10. Exterior

La memoria externa, también conocida como memoria secundaria, es una memoria que no está conectada directamente a la CPU y que se puede acoplar o retirar según sea necesario. Hay muchos tipos de memoria externa que las personas utilizan en sus dispositivos. Algunos ejemplos son los discos duros externos, las unidades flash, las tarjetas de memoria y los discos compactos (CD). Puedes almacenar datos de un ordenador en una memoria externa, sacarla del dispositivo y conectarla con otro dispositivo compatible para transferir datos.

11. Unidad óptica

Las memorias ópticas son memorias externas que pueden almacenar y leer datos utilizando la luz. Los tipos más comunes son los CD, los DVD y los discos Blu-ray. Para acceder al contenido de una unidad óptica, se coloca el disco dentro del ordenador y éste lo hace girar. Un rayo láser dentro del sistema lo escanea, recibe los datos en la unidad óptica y los carga en el ordenador. Este tipo de memoria puede ser útil porque suele ser barata, de fácil acceso y almacena muchos datos.

12. Almacenamiento magnético

Los dispositivos de almacenamiento magnético tienen un revestimiento de material magnético donde se codifican los datos en forma de corriente eléctrica. Este tipo de memoria utiliza campos magnéticos para magnetizar pequeñas secciones de un disco metálico que gira. Cada sección representa un «1» o un «0» y contiene una gran cantidad de datos, a menudo muchos terabytes. A los usuarios les gusta este tipo de memoria porque es asequible, duradera y puede almacenar muchos datos. Las formas más comunes de dispositivos de almacenamiento magnético son la cinta magnética, las unidades de disco duro y los disquetes.

13. Unidades de estado sólido

Las unidades de estado sólido son una forma de memoria externa compuesta por microchips de silicio. Son similares a los dispositivos de almacenamiento magnético porque se pueden extraer del dispositivo en el que se almacenan o extraen los datos, pero las unidades de estado sólido son más modernas. También son más rápidas porque la memoria mantiene los datos binarios almacenados eléctricamente en chips de silicio conocidos como celdas. La memoria RAM utiliza una técnica similar, pero las unidades de estado sólido pueden mantener la memoria almacenada incluso cuando se apaga el dispositivo porque utilizan una memoria flash. Los tipos más comunes son el lápiz de memoria del bus serie universal (USB) o la unidad flash USB.

14. Virtual

La memoria virtual es otro tipo de memoria secundaria en forma de disco duro o unidad de estado sólido que permite a un ordenador compensar la escasez de memoria física transfiriendo datos de la RAM al almacenamiento en disco. Cuando la disponibilidad de la RAM se está agotando, la memoria virtual mueve los datos a un archivo de paginación, que es una porción de un disco duro que se utiliza como una extensión de la RAM. Este es un proceso temporal que desaparece cuando la RAM tiene más espacio disponible.

Por ejemplo, si un usuario está en su dispositivo y utiliza varias aplicaciones a la vez, puede utilizar una gran parte de la memoria RAM disponible, lo que podría ralentizar el dispositivo y su capacidad para operar eficientemente los programas. Los datos que el ordenador no está utilizando se transfieren entonces a la memoria virtual para proporcionar más espacio a la RAM para que las aplicaciones funcionen a su máxima capacidad.