Los 11 tipos de redes (y por qué son importantes)

Si te interesa una carrera en tecnología de la información, programación de ordenadores o un campo relacionado, es necesario que entiendas los tipos de redes informáticas. Aprender sobre las redes y por qué son útiles puede ayudarte a desarrollar los conocimientos que necesitas para una carrera de éxito en el campo que hayas elegido. Entender las redes también puede prepararte para supervisarlas, mantenerlas y ajustarlas en el lugar de trabajo. En este artículo, analizamos qué son las redes y los 11 tipos diferentes.

Todo lo que necesitas saber sobre las redes informáticas

¿Qué es una red?

Una red es un sistema informático que permite que los dispositivos interactúen entre sí. Normalmente, una red puede conectarse a Internet, compartir archivos e imprimir documentos, dependiendo del tipo que se utilice. Según la escala y la capacidad de la red, puede ser privada o estar disponible en una zona geográfica específica.

Hay varios métodos para gestionar una red, entre ellos:

  • Gestión de redes en la nube: Este método de almacenamiento de información y conexión de dispositivos hace uso de la computación en la nube. Suele estar disponible para empresas, gobiernos y el público en general a través de Internet.
  • Gestión de redes convergentes: Esta estrategia conecta varios dispositivos a través del mismo conmutador de acceso. Es un método tradicional para conectar varios dispositivos alámbricos e inalámbricos.
  • Gestión centralizada de la red: Esta estrategia es la forma más habitual de implantar una nueva red. Consiste en conectar los dispositivos a un servidor situado en una ubicación central.

¿Por qué es importante conocer los diferentes tipos de redes?

Es importante conocer los diferentes tipos de redes, ya que cada una maneja un nivel diferente de tráfico de usuarios. Las redes varían en tamaño, accesibilidad y ubicación, por lo que es necesario adecuar el tipo de red a las necesidades específicas de una residencia o empresa. El rápido desarrollo de Internet y la tecnología relacionada hace que las redes informáticas sean cada vez más relevantes en el lugar de trabajo y en el hogar. Conocer las características específicas de las redes también puede ayudarle a localizar y resolver problemas de red.

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11 tipos de redes informáticas

He aquí 11 tipos de redes:

1. Red de área local (LAN)

Una red de área local, o LAN, es el tipo de red más común. Permite a los usuarios conectarse a corta distancia en una zona común. Una vez conectados, los usuarios tienen acceso a los mismos recursos. Por ejemplo, puedes utilizar una LAN cuando conectas tu portátil a Internet en tu casa e imprimes un documento desde una impresora de la misma red.

2. Red de área personal (PAN)

Una red de área personal, o PAN, es una red a pequeña escala que gira en torno a una persona o dispositivo. Una PAN conecta sólo unos pocos dispositivos en una pequeña área localizada. En lugar de incluir muchos dispositivos, las PAN suelen funcionar a partir de uno o dos dispositivos principales. Por ejemplo, si utilizas la funcionalidad Bluetooth de tu smartphone para compartir una foto con un dispositivo cercano, estás utilizando una PAN.

3. Red de área local inalámbrica (WLAN)

Una red de área local inalámbrica, o WLAN, funciona de forma similar a una LAN porque transmite datos dentro de un área pequeña. Sin embargo, rara vez es necesario tener una conexión por cable para los dispositivos que utilizan una WLAN. Aunque suele ser menos segura y ligeramente más débil que otras redes, una WLAN ofrece a los usuarios la flexibilidad de utilizar sus dispositivos en varios lugares. Por ejemplo, un usuario puede conectar un vigilante de bebés a una WLAN para asegurarse de que el dispositivo sigue funcionando dondequiera que duerma su hijo.

4. Red de área de campus (CAN)

Una red de área de campus, o CAN, es una red utilizada en entornos educativos como universidades o distritos escolares. Aunque cada departamento de un centro educativo puede utilizar su propia LAN, todas las LAN del centro pueden conectarse a través de una CAN. Las redes de área de campus combinan varias redes independientes en una unidad cohesionada. Por ejemplo, los departamentos de inglés e ingeniería de una universidad podrían conectarse a través de una CAN para comunicarse directamente entre sí.

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5. Red del área metropolitana (MAN)

Una red de área metropolitana, o MAN, es una red de tamaño medio que es mayor que una CAN. Aunque una MAN es una red costosa, proporciona una conectividad eficiente entre dispositivos en un amplio rango geográfico. Por ejemplo, el gobierno de una ciudad puede operar con una MAN si tiene oficinas en toda el área metropolitana.

6. Red de área amplia (WAN)

Una red de área amplia, o WAN, es una red extensa que no se limita al espacio geográfico. Las corporaciones y las empresas internacionales pueden utilizar las WAN para proporcionar una red común con una conectividad de gran alcance. Por ejemplo, los trabajadores remotos que utilizan Internet para acceder a la información de su empresa hacen uso de una WAN.

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7. Red de área de almacenamiento (SAN)

Una red de área de almacenamiento, o SAN, es una red que las empresas o corporaciones utilizan para almacenar cantidades masivas de datos sensibles. Proporciona una forma de centralizar los datos en una red no localizada que difiere de la red operativa principal. Un ejemplo de una SAN es si su empresa almacena la información de los clientes en una red separada para mantener las altas velocidades de su red principal.

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8. Red óptica pasiva de área local (POLAN)

Una red óptica pasiva de área local, o POLAN, es una red de bajo coste que puede conectar varios lugares a una red central. Las POLAN tienen el poder de conectar múltiples entidades a un centro de información. Por ejemplo, si la sede de un distrito escolar necesita conectarse con cada escuela de su distrito, puede implantar una POLAN.

9. Red privada de empresas (EPN)

Una red privada empresarial, o EPN, es una red exclusiva que las empresas construyen y operan para compartir los recursos de la compañía a gran velocidad. Las EPN suelen ser exclusivas de una empresa concreta, lo que garantiza la seguridad de la conexión. Por ejemplo, una empresa de tecnología de alta seguridad puede utilizar una EPN para reducir el riesgo de filtración de datos.

10. Red privada virtual (VPN)

Una red privada virtual, o VPN, es una red privada que está disponible a través de Internet. Este tipo de red funciona de forma similar a una EPN porque proporciona una conexión segura y privada. Sin embargo, las VPN no suelen requerir la misma infraestructura que las EPN. Tanto el público en general como las empresas pueden utilizar las VPN para garantizar la privacidad y la seguridad.

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11. Red de área de sistemas (SAN)

Una red de área de sistema, o SAN, es una amplia red local que proporciona conexiones en clústeres. Los distintos dispositivos conectados a una SAN funcionan como un único sistema. Las SAN son redes de reciente creación que funcionan a gran velocidad.

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