¿Qué es un técnico veterinario? Titulación y requisitos

Los técnicos veterinarios son una parte esencial del cuidado general de los animales. Los técnicos veterinarios trabajan a las órdenes de veterinarios licenciados y realizan una gran variedad de tareas dentro de un hospital de animales, un hospital veterinario u otros lugares que proporcionan atención médica a los animales. Si le apasionan los animales y está interesado en incorporar esta pasión a su carrera, convertirse en técnico veterinario puede ser lo más adecuado para usted.

En este artículo, exploraremos la diferencia entre un técnico veterinario y un tecnólogo, así como la forma de convertirse en un técnico veterinario.

¿Qué es un técnico veterinario?

Un técnico veterinario es un profesional que trabaja a las órdenes de un veterinario autorizado y presta diversos servicios médicos a todo tipo de animales para promover su salud y bienestar. Un técnico veterinario puede proporcionar tanto atención médica de urgencia como de rutina a los animales y utilizar tanto las habilidades clínicas como los conocimientos para realizar sus tareas laborales. Este profesional puede realizar cualquier tarea asignada por un veterinario, excepto recetar medicamentos, hacer diagnósticos médicos y realizar cirugías.

Las siguientes son tareas comunes que puede realizar un técnico veterinario:

  • Preparar el instrumental quirúrgico para la cirugía
  • Preparar a los animales para la cirugía y otros procedimientos médicos
  • Realizar radiografías y otras pruebas diagnósticas
  • Administrar vacunas y medicamentos
  • Ayudar durante la cirugía de animales y otros procedimientos médicos
  • Proporcionar atención médica de rutina o de emergencia a los animales
  • Administrar anestesia a los animales
  • Observar y analizar los comportamientos y condiciones de los animales
  • Ayudar en la investigación médica relacionada con los animales

Aunque la carrera de técnico veterinario requiere conocimientos en técnicas médicas generales relacionadas con el cuidado de los animales, muchas personas deciden centrarse en un área de estudio específica como técnico veterinario. A continuación se enumeran las 16 áreas de especialización que puede seguir un técnico veterinario, según reconoce la Asociación Nacional de Técnicos Veterinarios de Estados Unidos:

  1. Comportamiento de los animales
  2. Anestesia
  3. Dermatología
  4. Dental
  5. Patología clínica
  6. Práctica clínica
  7. Cirugía
  8. Zoología
  9. Nutrición
  10. Medicina interna
  11. Equino
  12. Diagnóstico por imagen
  13. Cuidados de urgencia/críticos
  14. Oftalmología
  15. Rehabilitación física
  16. Medicina de laboratorio

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Requisitos de formación para los técnicos veterinarios

El requisito mínimo de formación para convertirse en técnico veterinario es un título de dos años en tecnología veterinaria, ciencias animales o un campo relacionado. Algunas universidades pueden exigir a los aspirantes a técnicos veterinarios que hayan realizado hasta 20 horas de observación en un hospital veterinario, además de haber obtenido el título de bachillerato, antes de permitirles matricularse en un programa de grado asociado. Los temas que se tratan en un programa de grado asociado de tecnología veterinaria incluyen el comportamiento animal, la farmacología animal y la gestión de hospitales veterinarios.

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¿Qué es un tecnólogo veterinario?

Los tecnólogos veterinarios son similares a los técnicos veterinarios en el sentido de que ambos trabajan directamente bajo las órdenes de un veterinario autorizado y realizan diversas tareas en un entorno médico. Sin embargo, los tecnólogos veterinarios deben tener una licenciatura de cuatro años, lo que significa que tienen una formación superior a la de la mayoría de los técnicos veterinarios. Aunque los técnicos veterinarios y los tecnólogos veterinarios suelen desempeñar el mismo papel dentro de un hospital de animales u otro lugar médico, los tecnólogos veterinarios pueden tener más probabilidades de recibir funciones mejor pagadas o puestos de gestión.

Además de en clínicas o laboratorios veterinarios, un tecnólogo veterinario también puede trabajar en un zoológico, un hospital o una granja. Los tecnólogos veterinarios que cursan un máster, además de una licenciatura, también pueden trabajar en empresas farmacéuticas, centros de investigación o agencias gubernamentales relacionadas con los animales.

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Requisitos de formación para los tecnólogos veterinarios

La carrera de tecnólogo veterinario requiere una licenciatura mínima de cuatro años en tecnología veterinaria o un campo relacionado. Las asignaturas que se pueden estudiar en un programa de tecnología veterinaria de cuatro años incluyen anatomía de los animales, manipulación de animales, farmacología animal y enfermería quirúrgica.

Cómo convertirse en técnico veterinario

A continuación se exponen los pasos que la mayoría de las personas siguen al seguir la carrera de técnico veterinario:

1. Obtener un título de asociado's

Como se ha mencionado anteriormente, los aspirantes a técnicos veterinarios deben tener un título mínimo de dos años de asociado en tecnología veterinaria. Puedes consultar la junta estatal de veterinaria de tu estado para ver qué programas están acreditados en tu zona. Completar un programa que esté acreditado por el Comité de Educación y Actividades para Técnicos Veterinarios es la mejor manera de garantizar que el título que obtengas sea válido para una carrera como técnico veterinario. La mayoría de los programas de tecnología veterinaria acreditados constan de 240 horas de prácticas en el lugar y un mínimo de 60 horas de crédito.

2. Conseguir la certificación

La mayoría de los estados exigen que los técnicos veterinarios se certifiquen mediante un examen de acreditación. El examen más común es el Veterinary Technician National Exam (VTNE) que se ofrece a través de la American Association of Veterinary State Boards. Este examen suele realizarse por ordenador, tiene una duración de tres horas e incluye 170 preguntas de opción múltiple. Las materias que se cubren en el Examen Nacional de Técnico Veterinario incluyen anestesia, odontología, enfermería quirúrgica, farmacología, diagnóstico por imagen y medicina de urgencias, entre otras.

3. Hazte miembro de la Asociación Nacional de Técnicos Veterinarios de América

Aunque no es necesario para ejercer como técnico veterinario, hacerse miembro de la NAVTA puede proporcionar a los individuos crecimiento personal y profesional y oportunidades dentro del campo veterinario.

4. Solicita un puesto de trabajo

Una vez que haya completado una licenciatura de dos años y se haya certificado, podrá solicitar un puesto como técnico veterinario. La mayoría de las personas comienzan su carrera como técnico veterinario trabajando en un entorno clínico en un hospital de animales o en una clínica veterinaria privada. Si eliges especializarte en un área particular de la tecnología veterinaria, puedes trabajar en un entorno diferente, como un zoológico o un laboratorio.

5. Mantener la certificación

La mayoría de los estados requieren que usted complete créditos de educación continua para mantener su certificación como técnico veterinario. Cada estado varía, así que asegúrese de consultar con la junta veterinaria de su estado para saber qué se requiere para mantener o renovar su certificación.

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