Las mujeres y la carga de trabajo emocional durante la COVID-19

Los hogares están aprendiendo a adaptarse a una «nueva normalidad» en la era del COVID-19. En un esfuerzo por frenar la propagación del coronavirus, millones de adultos están pasando a trabajar desde casa, dejando a sus hijos en casa desde la escuela o la guardería. Como resultado, todos estamos tratando de adaptarnos a una nueva forma de vida, y estos ajustes pueden hacer que algunos grupos tengan más obligaciones que otros.

En este artículo, abordamos Las mujeres y la carga de trabajo emocional durante la COVID-19.

¿Qué es el trabajo emocional?

En su libro de 1983 The Managed Heart: The Marketing of Human Feelings, la socióloga Arlie Hochschild describió por primera vez el trabajo emocional como «el proceso de regular los sentimientos para cumplir con las exigencias del trabajo». Las personas que ocupan puestos de cara al cliente, como los profesores, los trabajadores sociales y los cuidadores, a menudo deben realizar un trabajo emocional como parte de su trabajo. El trabajo emocional, que es el proceso de gestionar los sentimientos para cumplir con los requisitos del trabajo, se define como el proceso de regular los sentimientos para cumplir con las exigencias del trabajo. Para gestionar mejor las emociones de los que les rodean, no sólo deben cumplir las tareas de su trabajo, sino que también deben gestionar sus propias emociones.

Según Hochschild, las personas que desempeñan funciones que requieren un trabajo emocional son más propensas a experimentar mayores niveles de estrés y agotamiento. Además, existe una marcada diferencia de género en las funciones que requieren trabajo emocional. Una investigación de la Universidad Nova Southeastern descubrió que las mujeres eran más propensas a realizar un trabajo emocional que los hombres en las mismas funciones, forzando emociones que no sentían para transmitir empatía, optimismo y calma.

Las mujeres también llevan la carga del trabajo emocional fuera del lugar de trabajo, ya que muchas gestionan las emociones de sus hijos o de su cónyuge en el hogar para mantener la paz y facilitar el orden.

Según una encuesta de Gallup de 2019, las mujeres casadas o con pareja heterosexual son más propensas a asumir la mayor parte del trabajo doméstico. Si bien esto incluye tareas domésticas comunes como cocinar y limpiar, también incluye actividades como la planificación de actividades familiares y el cuidado de los niños—tareas que requieren un trabajo emocional significativo.

El impacto del trabajo emocional

El trabajo emocional está tradicionalmente infravalorado y no compensado. El trabajo emocional también es difícil de medir, lo que significa que muchas mujeres no se dan cuenta de que están haciendo un trabajo extra— y mucho menos sus empleadores o familias. Esto continúa el ciclo de las mujeres que asumen el trabajo extra y los impactos negativos que vienen junto con el trabajo emocional. Este impacto incluye:

1. Mayores niveles de estrés
Las mujeres tienen casi el doble de probabilidades de verse afectadas por el estrés que los hombres y el trabajo emocional tiene una fuerte correlación con el aumento del estrés.

2. Falta de tiempo de inactividad
Las mujeres suelen decir que son incapaces de descansar. Incluso cuando sus propias tareas tangibles están hechas, pueden seguir pensando en cosas que otras personas del lugar de trabajo o de la casa tienen que hacer.

3. Mayor riesgo de agotamiento
El burnout es un estado de agotamiento causado por un estrés prolongado y extremo. Cuando alguien experimenta el agotamiento, ya no es capaz de realizar física o mentalmente su trabajo de la mejor manera posible, ya sea un trabajo remunerado o no remunerado. Las personas que desempeñan funciones emocionalmente laboriosas son más propensas a experimentar el agotamiento.

El trabajo emocional tras el Coronavirus

En medio de la epidemia de COVID-19, los gobiernos están ordenando que las escuelas pasen a la enseñanza a distancia y cerrando las guarderías. Para los que tienen la suerte de poder hacer su trabajo desde casa, existe el reto de decidir qué hacer con los niños y quién se centra en el trabajo profesional.

La carga emocional puede recaer involuntariamente en las mujeres al tomar estas difíciles decisiones familiares, incluso si los miembros de la pareja trabajan activamente para compartir las responsabilidades del hogar. Sherrie, una madre trabajadora de Austin, TX, comparte este sentimiento:

Mi marido se encarga del 50% de las tareas domésticas, pero yo siempre he asumido la carga emocional de los juegos, las visitas al médico, las necesidades del colegio y las fiestas de cumpleaños. Así que, con ella en casa, definitivamente siento que yo’hago la mayor parte del esfuerzo para idear ideas divertidas y cosas que la mantengan ocupada”

Becky, madre de dos niños pequeños en Princeton Junction, NJ, se siente de manera similar:

Tengo un hijo de 2 años que de repente está mucho más necesitado. Creo que está percibiendo todo el estrés que tenemos. Mi hijo de 5 años se sube al tren de ‘mamá te necesito’ en cuanto el bebé se pone en marcha. Hoy he hecho un viaje de quince minutos para descansar, iba a hacer un recado y he cambiado de opinión para entrar en una tienda. Me pesa el hecho de que si me pongo enferma, el estrés del resto de mi familia se dispararía”

Claire, madre de un niño de Austin, TX, añade:

Hasta ahora, lo más difícil para mí es tener que ir y venir del trabajo a la hora de la siesta. Luego tengo que ponerme al día con el trabajo por la noche, después de acostarme, así que parece que nunca tengo tiempo de inactividad, ya que el trabajo se realiza en pequeños trozos durante todo el día;

La carga es aún más pesada entre los padres solteros—el 81% de los cuales son mujeres, según el Pew Research Center—y especialmente entre los padres que han perdido su trabajo o temen perderlo como consecuencia de la COVID-19.

Aliviando algunas de las cargas del trabajo emocional

Las emociones están a flor de piel y hay muchas incógnitas en este momento. Aunque no existe una respuesta única para eliminar por completo el trabajo emocional, se pueden aliviar algunas de las cargas para reducir el estrés y permitir que las familias pasen por este momento lo más cómodamente posible. He aquí algunas ideas para discutir con su familia:

1. Redistribuye las responsabilidades

Si compartes tu casa con una pareja, ten una discusión sobre cómo compartir las tareas que estás asumiendo a la luz de COVID-19. Trabaja para identificar las tareas que tu pareja podría hacer para ayudar a igualar la carga juntos. Eso podría implicar turnarse en la planificación de actividades para los niños, la compra de alimentos y la planificación de las comidas.

También puedes establecer turnos de tranquilidad para que cada uno se centre en el trabajo. Aunque esta acción en sí misma es un trabajo emocional, verbalizar estas necesidades puede ayudar a su pareja a entender el trabajo infravalorado y desapercibido que realiza a diario.

2. Ser paciente con uno mismo

No pasa nada por no ser el más productivo en este momento y tampoco pasa nada por que tus hijos no sean los más productivos. Intenta darte la oportunidad de flexibilizar las normas sobre el tiempo de pantalla, por ejemplo, si eso significa tener la casa en silencio durante unas horas para poder trabajar.

3. Tomar descansos

Date descansos frecuentes del trabajo y de la familia cuando sea necesario. Esto podría significar salir al exterior para respirar profundamente, tomar una taza de café a solas en la habitación o una clase de yoga virtual en el salón. Puedes probar a utilizar el Método Pomodoro, en el que dedicas 25 minutos a una tarea concreta con descansos de cinco minutos entre medias. Algunas versiones también incluyen descansos más largos de 20-30 minutos cada pocas horas.

4. Establecer y mantener los límites

Evite el agotamiento y otros efectos negativos del trabajo emocional estableciendo y manteniendo los límites durante los momentos de crisis. Esto será diferente para cada familia, pero puede ser útil que todos los miembros de la casa (que sean capaces) establezcan sus propios límites y creen un hogar más armonioso.