Trabajo en proceso vs. Trabajo en curso

Los fabricantes utilizan una metodología de trabajo en proceso como medio para contabilizar su inventario. A menudo se intercambia con el término trabajo en curso, pero a efectos contables, hay diferencias. El trabajo en curso es más eficiente para las empresas con bajos tiempos de producción. En este artículo definimos qué es el trabajo en curso, explicamos las diferencias entre ambos términos y enumeramos una serie de ejemplos de ambos.

¿Qué es un trabajo en proceso?

El trabajo en proceso o los bienes en proceso es un término que representa los bienes parcialmente terminados dentro de un inventario. El término suele referirse a cualquier producto que pase de ser una materia prima a un producto vendible en un periodo corto. En este caso, por ejemplo, considere cualquier producto fabricado como trabajo en curso.

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Diferencias entre el trabajo en proceso y el trabajo en curso

Un trabajo en curso suele describir el coste de los productos incompletos dentro del proceso de fabricación. Aquí hay varias diferencias entre el trabajo en proceso y el trabajo en curso:

Aplicación

El término proceso implica la existencia de un sistema. Lo más habitual es que se refiera a un proceso de fabricación que implica la creación de productos dentro de un sistema de producción estandarizado. Cuando se utiliza el término en este contexto, se aplica mejor a un entorno de fabricación.

El progreso, como término, implica un largo periodo de tiempo. Este periodo es el tiempo que tarda un producto en completarse. Los periodos de tiempo largos suelen equivaler a costes de producción más elevados. El término se aplica con mayor frecuencia a los proyectos de consultoría a largo plazo en un entorno de fabricación.

Terminología

Los procesos suelen referirse a una serie de pasos secuenciales que avanzan hacia un objetivo. Por ejemplo, una receta de comida es un proceso porque se siguen una serie de pasos para elaborarla. El progreso se refiere a cualquier cosa que cambie de forma medible a lo largo del tiempo. Por ejemplo, cuando un ordenador carga un software, es un cambio progresivo porque muestra un cambio medible desde una pantalla en blanco hasta una aplicación totalmente realizada.

Industria

El sector de la construcción suele utilizar la metodología del trabajo en curso. Las empresas de este sector calculan su tiempo de facturación cuando los contratos exigen un porcentaje de finalización de la construcción. Estas empresas facturan a sus clientes en varios puntos de progreso a lo largo de la construcción. Así se garantiza que la empresa obtenga el importe total al ganar un porcentaje en cada etapa.

La metodología del trabajo en curso funciona para casi cualquier industria que contabilice cualquier producto parcialmente terminado, como las industrias alimentaria y manufacturera.

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Contabilidad

Por motivos contables, algunas empresas reducen o eliminan por completo su inventario de trabajo en curso antes del final de cada periodo. Cuando las empresas eliminan esta variable, simplifican su contabilidad, considerando todos los activos del inventario como productos acabados o materias primas.

Este método es más ventajoso para el trabajo en curso que para el trabajo en proceso. Las órdenes de trabajo en proceso, en muchos casos, toman la misma cantidad de tiempo cada período. Apurar el proceso puede crear productos débiles, dañados o incompletos.

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Ejemplos de trabajo en curso

La siguiente lista explica ejemplos de trabajo en curso:

KatyBakes

Katy Brewer es dueña de su propia panadería llamada KatyBakes. Para satisfacer la demanda, Katy y su personal hornean 35 lotes de pan cada mañana antes de abrir. La mayoría de los días, Katy vende unos 30 lotes de pan y almacena el resto como sobras para el día siguiente. El pan restante, en este caso, cuenta como trabajo en curso.

Motocicletas Mason

Un fabricante de motocicletas, Mason Motorcycles, construye y vende motos antiguas para coleccionistas privados. La construcción de cada moto lleva unas cuatro semanas desde el bastidor básico hasta su finalización. Al final de cada mes, Mason Motorcycles hace un recuento de su inventario actual, que suele ser de unas 20 motos. En ese momento, también hay unas cinco motos incompletas. Las motos incompletas se contabilizan como trabajo en curso.

Metalistería de Branson

Branson Metalworks crea accesorios de hierro y acero a medida para los hogares, como barandillas de hierro forjado y pomos de puertas de alta gama. La empresa contabiliza sus activos cada trimestre. Al final de cada trimestre, Branson Metalworks se da cuenta de que suele tener unos 200 pedidos completos y unos 35 restantes en algún punto del proceso de fabricación. Al contabilizar sus activos, cuentan cualquier trabajo restante como trabajo en curso.

Calcomanías diabólicas

Devilish Decals es una empresa de diseño gráfico que fabrica calcomanías personalizadas para patines, monopatines, tablas de snowboard y más. Para aumentar el potencial de ventas, la empresa empezó a encargar modelos base de monopatines, el producto para el que más calcomanías venden. Cada mes, producen unas 1.200 unidades. Alrededor de 150 de esas unidades terminan el proceso de producción e impresión de calcomanías. Sólo las unidades con calcomanías terminadas llegan a los clientes. Por lo tanto, Devilish Decals tiene un mayor inventario de trabajo en proceso cada mes que su inventario de productos terminados.

1. Ejemplos de trabajos en curso

He aquí varios ejemplos de situaciones que exigen un trabajo en marcha:

Ordenadores de zanahoria

Siendo uno de los fabricantes de ordenadores más avanzados del mercado, el gobierno contrató a Carrot Computers para crear procesadores avanzados para su uso en un nuevo diseño de nave espacial pública. Después de trabajar con su punto de contacto, Carrot Computers se dio cuenta de que el proyecto duraría unos dos años. Debido a esta duración extrema, ambas partes se pusieron de acuerdo: Carrot Computers gana un porcentaje de su sueldo en seis etapas diferentes de progreso a lo largo del periodo de dos años.

A la hora de informar sobre sus ingresos, Carrot Computers cuenta el producto como un trabajo en curso, obteniendo una remuneración en varias etapas de progreso.

Procesadores de Padmesh

Padmesh Processors es un fabricante de hardware informático especializado en procesadores para ordenadores de juegos. Aunque crean grandes lotes de producto cada periodo, los procesadores individuales tardan unos tres meses en completarse. Padmesh Processors divide su proceso de fabricación en tres pasos que conforman el proceso de tres meses. Al final de cada paso, los procesadores pasan por un procedimiento de comprobación para asegurarse de que están en condiciones de continuar la producción.

Debido a la duración de este proceso de fabricación, Padmesh Processors contabiliza su inventario como trabajo en curso, midiendo en qué punto de la cadena de tres pasos se encuentra cada producto.

Motores de carisma

Charisma Motors es un fabricante de vehículos comerciales especializado en berlinas, crossovers y SUV. Los vehículos dentro de la planta de fabricación se mueven a lo largo de una línea de montaje, pasando por diferentes estaciones de trabajo. En cada etapa, los ingenieros y las máquinas colocan y aseguran nuevas piezas. Cada etapa añade un coste adicional a la producción total del vehículo. A efectos contables, Charisma Motors cuenta su proceso de fabricación de coches como un trabajo en curso. La empresa mide el progreso según la etapa actual de cada vehículo.

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