¿Qué es la trazabilidad de los requisitos? (Con beneficios y mejores prácticas)

Los ingenieros y desarrolladores de software necesitan herramientas especializadas de gestión de proyectos para hacer un seguimiento de las pruebas y asegurarse de que su producto cumple todos los requisitos del cliente. Una de estas herramientas es el rastreo de requisitos, que puede ser especialmente útil en proyectos grandes y complicados. Como ingeniero o desarrollador, puedes utilizar el seguimiento de requisitos para registrar tu trabajo, coordinarte con tu equipo o demostrar que has cumplido los requisitos legales. En este artículo se explica qué es la trazabilidad de requisitos y cómo se puede utilizar una matriz de trazabilidad de requisitos.

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¿Qué es la trazabilidad de los requisitos?

La trazabilidad de los requisitos es una herramienta que se utiliza en la gestión de proyectos de desarrollo de software para hacer un seguimiento de los requisitos y asegurarse de que todos los componentes tienen una calidad similar y unas pruebas adecuadas. Un requisito en una pieza de software es una determinada forma en que el software debe funcionar que responde a una solicitud del cliente y corresponde a una determinada sección de código. Por ejemplo, si un cliente solicita una página de contraseñas de acceso a algún contenido, el requisito sería que la página de acceso rechazara las contraseñas incorrectas y respondiera a la contraseña correcta vinculando al usuario con el contenido.

Si un componente tiene trazabilidad de requisitos, el ingeniero de software puede seguir la vida de ese requisito desde el requisito original del cliente o la normativa legal hasta la sección de código escrita y las pruebas que se utilizan para asegurarse de que es eficaz. La trazabilidad de los requisitos consta de dos partes:

  • El rastreo hacia adelante: Es el proceso de verificación de que los requisitos se corresponden con los componentes del sistema, los elementos de diseño y otros entregables.
  • La huella del retroceso: Es el proceso de verificar por qué se incluyeron ciertas características para crear una pista de auditoría para su posterior consulta.

Un requisito que tiene una de estas características puede denominarse trazabilidad hacia delante o hacia atrás, mientras que un requisito con trazabilidad completa tiene trazabilidad de extremo a extremo.

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¿Qué es una matriz de trazabilidad de requisitos?

Una matriz de trazabilidad de requisitos (RTM) es una forma de documentar la trazabilidad de un requisito. Se trata de una hoja de cálculo que hace un seguimiento de los requisitos a lo largo del proceso de desarrollo, recogiendo datos sobre el requisito, la codificación relacionada, las pruebas que se han realizado y la razón original para incluir el requisito, todo en el mismo lugar. Dependiendo de su propósito, el RTM puede transmitir cualquiera de los tres tipos de trazabilidad, pero lo más habitual es que un RTM documente la trazabilidad bidireccional.

También puede elegir una RTM especializada para una función determinada. Una matriz de gestión de riesgos podría ayudarle a demostrar las herramientas concretas que utiliza para mitigar un riesgo establecido. Una matriz de cumplimiento podría ser una RTM que usted presenta para cumplir con los requisitos legales si está construyendo herramientas para una industria donde la seguridad o la calidad es muy importante, como el transporte o el campo médico.

Ventajas de la trazabilidad de los requisitos

Estas son algunas de las ventajas que le puede aportar el rastreo de requisitos:

Eficiencia

Con un procedimiento de rastreo de requisitos, puedes ahorrarte tiempo al rastrear los requisitos en el mismo lugar para que puedas consultar esa información siempre que la necesites. El uso de una matriz puede hacer que esta información sea muy visual para que pueda encontrar la información de un vistazo. También puede evitar la duplicación de pruebas haciendo un seguimiento de los resultados en el mismo documento, de modo que todos los probadores sepan lo que hay que hacer.

Prueba de componente aislado

Un RTM muestra qué componentes del código y del diseño corresponden a requisitos específicos, de modo que los desarrolladores pueden probar sólo esos requisitos o secciones para saber si funcionan. Esto puede ayudar a detectar y corregir errores en una fase más temprana del desarrollo y a localizar un problema dentro de la codificación.

Facilita el análisis del impacto

Si encuentra retos o errores, puede ver más fácilmente con qué otras partes del proyecto están conectados. A medida que se corrigen ciertas secciones de código, se puede ver rápidamente en la RTM si esas secciones de código influyen en otros aspectos del diseño.

Documentación sobre el cumplimiento de la normativa

Si su proyecto está sujeto a una normativa o a una política de la empresa, rastrear los requisitos puede ayudarle a trabajar para cumplir todas las normas. Si tiene una lista de los requisitos de cada normativa, podrá acordarse de incorporarlos todos. En algunas industrias, existen requisitos legales para registrar la trazabilidad de los requisitos durante la producción e informar de los resultados para garantizar que productos como los coches, los equipos industriales, los aviones y otras máquinas potentes tengan un software bien probado y seguro.

Mejor comunicación del equipo

Disponer de una RTM común puede ayudar a su equipo a colaborar de forma más eficaz, ya que les informa a todos sobre lo que se ha hecho y lo que queda por hacer. Si tienes departamentos de desarrollo y de control de calidad separados, una RTM puede ser crucial para mostrar al control de calidad qué pruebas hay que realizar y permitir a los desarrolladores localizar y solucionar los problemas que identifique el control de calidad.

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Mejores prácticas de trazabilidad de requisitos

Aquí tienes algunas formas de sacar el máximo partido a tu rastreo de requisitos:

Seleccionar la herramienta adecuada

Existen muchas herramientas de matriz de trazabilidad de requisitos, desde simples hojas de cálculo hasta software especializado que se integra con herramientas de prueba y desarrollo. Un método manual de hoja de cálculo sólo suele ser eficaz si el proyecto tiene hasta un par de cientos de requisitos. Los proyectos más complejos o con muchos requisitos legales o empresariales probablemente requieran una herramienta más avanzada. La selección de la herramienta adecuada antes de empezar puede ayudar a evitar situaciones en las que tendría que empezar de nuevo o volver a introducir cualquier información.

Utilice identificadores únicos

Asegúrate de que cada requisito de software y de negocio tiene un identificador único, normalmente un código de números y letras, que pueda identificar ese elemento de forma consistente en todo el RTM. Esto evita confusiones y facilita la búsqueda en el RTM.

Mantenga su RTM actualizada

Una RTM sólo es útil si contiene la información necesaria y actual. Si tu proyecto es grande, puedes considerar un software de trazabilidad de requisitos automatizado para evitar tener que introducir información manual muchas veces y hacer que tu RTM sea más eficaz al ser más fácil de actualizar.

Saber quién es el responsable de la RTM

Si trabajas con un equipo más grande, deja claro qué debe introducir cada miembro del equipo en tu RTM, o delega en una persona para que haga toda la introducción de datos. De este modo, sabrás a quién preguntar si tienes dudas y no tendrás información duplicada en tu RTM. Una herramienta de RTM automatizada o más compleja también podría requerir conocimientos especializados para su funcionamiento, por lo que podría delegar sus responsabilidades de RTM en aquellos que estén más cualificados.

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Cómo hacer un seguimiento eficaz de los requisitos

Este es un método para localizar eficazmente los requisitos utilizando un RTM:

1. Comprender los objetivos y elegir el formato

En primer lugar, decida por qué está haciendo una matriz de trazabilidad de requisitos y qué tipo puede necesitar. Una matriz de trazabilidad bidereccional es el tipo más común, ya que puede mostrarte la forma de tu proyecto de principio a fin. Si estás trabajando para entender qué secciones de codificación están vinculadas a qué requisitos, podrías necesitar una matriz de trazabilidad hacia delante. Si está trabajando para entender cómo hacer que su proyecto sea más eficiente, una matriz de trazado hacia atrás podría ayudarle a entender qué capacidades necesita realmente para cumplir los objetivos originales.

2. Decide las categorías

Una vez que sepas qué tipo de matriz vas a construir y por qué, puedes seleccionar las categorías apropiadas para el seguimiento. Es probable que toda matriz incluya una columna para los nombres de los requisitos y los identificadores únicos, pero también podría incluir algunas como éstas:

  • Posición de requisito dentro del diseño funcional
  • Componentes de código que resuelven el diseño
  • Procedimiento de prueba para ese requisito
  • Resultados de las pruebas para ese requisito
  • Errores encontrados en las pruebas de ese requisito

3. Crear una matriz

A continuación, cree su matriz con una hoja de cálculo o un programa de seguimiento de requisitos. Por lo general, puede establecer sus categorías en la parte superior y luego rellenar toda la información necesaria debajo. Sea coherente a la hora de introducir los datos, especialmente los identificadores únicos de los requisitos, para que pueda buscar los componentes con facilidad y precisión si es necesario.

4. Actualizar la matriz

Para que su matriz sea útil mientras su equipo trabaja en un proyecto, es importante que la información que contiene sea precisa cuando los miembros del equipo la consulten. A medida que vaya probando componentes o añadiendo o eliminando requisitos, una matriz actualizada le mostrará los progresos realizados y lo que le queda por hacer.

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