¿Qué son los trimestres fiscales? Definición, finalidad y funcionamiento

Gestionar su empresa en trimestres fiscales puede facilitar la evaluación del rendimiento de su empresa año tras año. En este artículo, analizamos qué son los trimestres fiscales, por qué son importantes y por qué las empresas presentan informes trimestrales. También comparamos las ventajas y desventajas de los trimestres fiscales y de un año fiscal no tradicional.

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¿Qué son los trimestres fiscales?

Los trimestres fiscales son periodos consecutivos de tres meses en el calendario financiero de una empresa, que se utilizan como base para los informes financieros y el pago de dividendos. Los trimestres fiscales se representan con Q1, Q2, Q3 y Q4.

Aquí están los Q1-Q4 según el año natural:

Trimestres del año fiscal tradicional
Trimestre 1 (Q1) Del 1 de enero al 31 de marzo
Trimestre 2 (Q2) Del 1 de abril al 30 de junio
Tercer trimestre (Q3) Del 1 de julio al 30 de septiembre
Cuarto trimestre (Q4) Del 1 de octubre al 31 de diciembre

### Trimestres fiscales no tradicionalesLos trimestres fiscales no siempre coinciden con un año natural tradicional. Sin embargo, un [año fiscal](https://www.indeed.com/career-advice/career-development/what-is-a-fiscal-year) debe corresponder con las fechas de los trimestres fiscales para la exactitud de los informes. Por ejemplo, una empresa puede optar por cerrar su cuarto trimestre tras finalizar su época de mayor actividad. Una tienda de natación de temporada podría hacer esto terminando el Q4 el 30 de septiembre y comenzando el Q1 el 1 de octubre. Esto significa que el año fiscal será del 1 de octubre al 30 de septiembre.**Relacionado:** [**¿Cuánto dura un trimestre comercial?**](https://www.indeed.com/career-advice/career-development/how-long-is-a-business-quarter)## ¿Por qué son importantes los trimestres fiscales? Los trimestres fiscales son importantes porque permiten a las empresas comparar diferentes trimestres dentro de un año o entre diferentes años para hacer comparaciones y evaluar tendencias. Por ejemplo, una empresa puede comparar el cuarto trimestre de este año con el cuarto trimestre del año pasado para buscar cambios en la rentabilidad y los factores que podrían estar causándolos. Si la empresa ve un aumento, es posible que su empresa esté en una tendencia ascendente. Dado que muchas empresas tienen temporadas de gran actividad, como la temporada de vacaciones, la comparación de trimestres consecutivos puede ser engañosa y no ofrecer una representación precisa del rendimiento de la organización. El Servicio de Impuestos Internos (IRS) utiliza años fiscales tradicionales con fechas de vencimiento para el pago de impuestos. Este es el calendario de impuestos trimestrales:

Periodo de pago Fecha de vencimiento trimestral
Del 1 de enero al 31 de marzo 15 de abril
Del 1 de abril al 31 de mayo 15 de junio
Del 1 de junio al 31 de agosto 15 de septiembre
Del 1 de septiembre al 31 de diciembre 15 de enero del año siguiente

**Relacionado:** [**Tipos comunes de años fiscales**](https://www.indeed.com/career-advice/career-development/fiscal-year)## ¿Qué informan las empresas trimestralmente? Los informes se publican trimestralmente para ayudar a desarrollar las expectativas de los analistas e inversores para los próximos trimestres y hasta el final del año. Cada informe incluye orientaciones sobre lo que la dirección de la empresa espera para los próximos trimestres o hasta el final del año fiscal. La orientación, también conocida como «orientación sobre los beneficios» o «declaración de intenciones», es un informe interno informal que detalla las expectativas financieras. Los informes pueden tener un impacto significativo en el valor de las acciones de la empresa. Si un informe trimestral muestra buenas ventas y estima que el siguiente trimestre será mejor de lo esperado, el precio de las acciones suele subir. Del mismo modo, si se publica el informe y la dirección y los analistas prevén que el siguiente trimestre o el resto del año será peor, el valor de las acciones suele bajar.Las empresas que pagan [dividendos](https://www.indeed.com/career-advice/career-development/accounting-for-dividends) a los interesados pueden distribuirlos anualmente o de forma uniforme a lo largo de los trimestres fiscales. **Relacionado: [¿Qué es un ejercicio contable?](https://www.indeed.com/career-advice/career-development/accounting-periods)**## Ventajas de los trimestres fiscalesAunque los trimestres y años fiscales pueden estructurarse para satisfacer mejor las necesidades de una empresa, su uso tiene otras ventajas.### Comparación Los informes financieros basados en trimestres fiscales, o informes trimestrales, ofrecen una visión de las finanzas y el rendimiento de una empresa, proporcionando datos valiosos sobre su bienestar financiero. Los informes trimestrales permiten a las empresas comparar los datos financieros de trimestres o ejercicios anteriores. Incluso pueden comparar las cifras con otras empresas del mismo sector.**Lea más: [7 razones por las que es importante la evaluación comparativa en las empresas](https://www.indeed.com/career-advice/career-development/benchmarking-in-business)**### ResponsabilidadSi los informes financieros de una empresa se hacen públicos y se presentan a través de la Comisión del Mercado de Valores (SEC), la empresa tiene que rendir cuentas de su rendimiento y sus informes. Los informes son incentivos para que la empresa maximice su rendimiento para alcanzar los objetivos fijados.**Relacionado: [¿Qué es una empresa privada?](https://www.indeed.com/career-advice/career-development/what-is-privately-owned)**### Valoración de las accionesLos informes trimestrales ayudan a crear valores bursátiles que las empresas utilizan para atraer y obtener capital. Para los accionistas, los dividendos trimestrales pueden ser una fuente de ingresos constante. ### Análisis del rendimientoLas empresas pueden utilizar la información de los informes trimestrales para hacer un seguimiento del rendimiento, identificar tendencias y tomar decisiones importantes sobre el futuro. El uso de los trimestres fiscales le permite evaluar fácilmente las tendencias y hacer comparaciones financieras entre los trimestres de un año a otro. Esto puede ayudarle a evaluar mejor el rendimiento de su organización y ver qué factores podrían estar afectando a su rendimiento.### Trimestres fiscales personalizadosOperar con un año fiscal no tradicional puede permitirle trabajar fácilmente con socios que no estarán ocupados con las responsabilidades de fin de año al mismo tiempo que usted. Si usted y sus socios utilizan un año fiscal tradicional, es posible que todos estén ocupados preparando los presupuestos de fin de año, los informes y la información fiscal al mismo tiempo. Esto puede dificultar el acceso a la información financiera importante cuando la necesite.Las empresas que dependen de los contratos con el gobierno de EE.UU. pueden cerrar su cuarto trimestre y el año fiscal en septiembre, ya que suele ser el momento en que se cierran los contratos gubernamentales y comienza la planificación presupuestaria.## Desventajas potenciales de los trimestres fiscalesAunque el uso de los trimestres fiscales tiene sus ventajas, también existen algunos inconvenientes potenciales.### Proyecciones inexactasEl informe trimestral de una empresa suele incluir orientaciones para proyectar resultados que aún no se han producido. Los inversores que se basan en esta afirmación pueden sentirse decepcionados si el proyecto se queda corto el próximo trimestre. Los inversores y los responsables de la toma de decisiones pueden necesitar un periodo más largo, quizá anual, para ver si hay tendencias o fluctuaciones en los cálculos. Un informe trimestral puede no proporcionar suficientes datos para comprender realmente el panorama financiero.### Perspectiva a corto plazoLa entrega de resultados cada trimestre presiona a las empresas y a los ejecutivos para que obtengan resultados a corto plazo en lugar de centrarse en lo que más interesa a largo plazo a la empresa. Las empresas también pueden sentirse presionadas para gestionar las cifras con el fin de cumplir las expectativas trimestrales de los analistas e inversores.### Coste adicionalLas empresas deben invertir tiempo y dinero para crear informes financieros cada tres meses. Este gasto adicional puede disuadir a las empresas privadas de salir a bolsa, lo que requiere informes trimestrales. El tiempo y los gastos añadidos pueden no afectar a las grandes empresas, pero las más pequeñas agradecen cualquier medida de ahorro de costes.### Contexto limitadoLos informes trimestrales ofrecen al público datos y transparencia, pero la información cubre un periodo corto y limitado. Sin un contexto a largo plazo, los datos pueden resultar engañosos para los inversores. Deberían facilitarse datos de informes trimestrales anteriores para poder compararlos. Sin datos suficientes, es difícil ofrecer una instantánea precisa de la salud financiera de la empresa.

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