Una guía para los gráficos de área

Los gráficos de área son una forma sencilla de comparar visualmente los valores de varias series de datos. Utilizando rellenos de color, puedes ilustrar cómo el desarrollo acumulativo de muchos conjuntos de datos ha llevado a sus valores actuales y totales. Entender cómo hacer e interpretar un gráfico de área puede ayudarle a visualizar los cambios en los datos.

En este artículo, hablaremos de las principales características de los gráficos de área y le mostraremos cómo hacerlos.

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¿Qué es un gráfico de áreas?

Un gráfico de áreas es una representación visual de múltiples conjuntos de datos que siguen los cambios en los valores a lo largo del tiempo. Como los segmentos de línea conectan la información, un gráfico de áreas tiene la misma estructura que un gráfico de líneas. Las siguientes características pueden ayudarle a identificar un gráfico de áreas:

  • Un gráfico de áreas tiene un eje x, que muestra las categorías de datos del gráfico. También tiene un eje y, que muestra los datos numéricos.

  • Las líneas rectas o curvas conectan puntos de datos.

  • Los colores llenan los espacios entre los segmentos de las líneas y el eje x. Los diferentes colores representan grupos específicos en el diagrama, lo cual es una característica única de los gráficos de área.

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Beneficios de utilizar un gráfico de áreas

Los gráficos de área ofrecen las siguientes ventajas

  • Hace que los resultados de la investigación sean más escaneables y legibles. El diseño permite al espectador entender los puntos de datos del gráfico sin necesidad de interpretar la información numérica, por lo que actúa como una herramienta eficaz para comunicar rápidamente los datos a los interesados.
  • Puede comunicar muchos datos a la vez.
  • Muestra la escala de la información cuantitativa con más eficacia que los gráficos de líneas.
  • Es uno de los mejores gráficos para comunicar una tendencia. Por ejemplo, una empresa puede utilizar un gráfico de áreas para representar el aumento de las ventas a lo largo de un año.
  • Puede mostrar comparaciones entre diferentes grupos. Por ejemplo, una empresa puede utilizar un gráfico de áreas apiladas para comparar las contribuciones que los diferentes equipos de ventas han hecho a las ventas globales en un mes.

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Diferentes tipos de gráficos de área

A continuación se presentan los principales tipos de gráficos de área:

  • Gráfico de áreas superpuestas: En un gráfico de áreas superpuestas, las diferentes categorías de datos se superponen entre sí. Este método de visualización de datos es adecuado para mostrar el progreso de diferentes grupos a lo largo del tiempo.
  • Gráfico de áreas apiladas: En un gráfico de áreas apiladas, las categorías de datos se apilan en lugar de superponerse. Este tipo de gráfico es muy útil para mostrar las relaciones entre muchas categorías. También suele ser el mejor tipo de gráfico de área para mostrar la contribución de cada categoría a los datos globales.
  • Gráfico de áreas apiladas al 100%: Un gráfico de áreas apiladas al 100% es un subtipo de gráficos de áreas apiladas. Puede elegir este tipo de gráfico cuando quiera analizar la relación entre diferentes grupos de datos.
  • Gráfico del área de Spline: Este tipo de gráfico utiliza curvas en lugar de líneas horizontales y verticales para conectar los puntos de datos. Son útiles cuando se comunican datos muy variables, como las visitas al sitio web en un mes o los ingresos por ventas de un nuevo producto en el primer trimestre.
  • Área con gráfico de desplazamiento: Este tipo de gráfico es más bien una herramienta interactiva que muestra los cambios en una categoría de datos a lo largo del tiempo. Con la función de desplazamiento, puede comunicar un gran número de puntos de datos a la vez.

Cómo hacer un gráfico de áreas en Excel

Microsoft Excel ofrece uno de los métodos más fáciles de usar para crear gráficos de áreas. Siga estos pasos para hacer este tipo de gráfico en Excel:

  1. Crea tu conjunto de datos. Comienza añadiendo tus puntos de datos a una tabla. Introduce los datos para el eje x en la primera columna de tu tabla, e introduce los datos para el eje y en las columnas restantes.

  2. Prepara tu gráfico. En la pestaña Insertar, seleccione Área 2-D del grupo Gráficos.

  3. Elija el tipo de gráfico de áreas que desea crear. Puede elegir entre un gráfico de áreas superpuestas, un gráfico de áreas apiladas o un gráfico apilado al 100%.

  4. Verifique su información. Revise sus puntos de datos para asegurarse de que son correctos.

Consejos para la creación de gráficos de áreas

Utiliza estos consejos para asegurarte de que tus gráficos comunican eficazmente tus datos:

  • Todos los valores de los datos de su gráfico son importantes, así que utilice colores que se complementen entre sí. Por ejemplo, si utiliza colores llamativos para cada una de sus categorías, podrá mostrar los puntos de datos con mayor claridad.
  • Cuando cree un gráfico de áreas apiladas, haga que los datos sean más claros colocando las categorías con los datos menos variables en la parte inferior del gráfico y las categorías con los datos más variables en la parte superior. Esto también ayudará a garantizar que nada quede oculto en la pila.
  • Para mostrar claramente las diferencias en los datos, asegúrate de que el punto de partida del eje Y es cero.
  • Utilice la función ‘Cuadro de texto’ de Excel para añadir anotaciones a sus gráficos de áreas. Incluir esta función puede hacer que sus gráficos sean más informativos.