Elasticidad unitaria y otros tipos de elasticidad del precio de la demanda

Las empresas se basan en la elasticidad de los precios para medir la oferta y la demanda en un mercado económico en constante cambio. Estas medidas ayudan a planificar los precios, pedir productos para satisfacer la demanda y calcular y planificar los beneficios y las pérdidas. Una de las medidas más comunes de la elasticidad de los precios es la elasticidad unitaria, que es una teoría económica según la cual el cambio porcentual del precio de un bien y el cambio porcentual de la demanda del mismo es el mismo. En este artículo, explicamos cómo funciona la elasticidad unitaria y definimos los otros tipos de elasticidad precio de la demanda.

¿Por qué es importante la unidad elástica?

La elasticidad unitaria ayuda a tomar decisiones informadas sobre la base de clientes de una empresa y los costes de los bienes y servicios. Las organizaciones invierten mucho tiempo, energía y dinero para entender el comportamiento de los clientes, y la elasticidad unitaria ayuda a identificar lo que los empresarios necesitan saber sobre el mercado y cómo los consumidores potenciales deciden sus opciones de compra.

Analizar los datos sobre la elasticidad de las unidades permite a las empresas convertirlos en información que puede ayudar a determinar la mejor manera de fijar los precios en función de las necesidades y la demanda. Al aprender a recopilar y analizar los datos adecuadamente, las empresas pueden mejorar la capacidad de toma de decisiones, muy necesaria para calibrar el mercado económico. Esta visión también ayuda a determinar qué nuevos productos pueden gustar a los clientes, si hay que expandirse a una nueva región o país o dónde reducir determinados costes.

Relacionado: ¿Qué es la demanda inelástica?

¿Cómo funciona la elasticidad unitaria?

Cuando el precio de un bien cambia, la demanda de ese bien también debería cambiar. Con la elasticidad unitaria, el cambio porcentual de la demanda es igual al cambio porcentual del precio, lo que significa que no debería haber un cambio en los ingresos. La teoría de la elasticidad unitaria supone que hay otro bien similar en el mercado a un precio competitivo.

Ejemplo: Una tienda de suministros de oficina vende un tipo específico de bolígrafo por 1,41 dólares. Vende 1.000 de estos bolígrafos al mes, obteniendo un beneficio de 1.410 dólares. El propietario cree que la tienda podría vender más bolígrafos si el precio fuera más bajo. Para vender más bolígrafos y seguir obteniendo un beneficio de al menos 1.410 $ al año, el propietario necesita determinar la demanda elástica unitaria.

Deciden vender los bolígrafos a 1,28 dólares cada uno, lo que supone una disminución del precio del 9,22%. Determinan que esta disminución del precio debería dar como resultado el mismo aumento de las ventas, que sería de unos 1.092 bolígrafos al año, lo que supone un 9,22% más que 1.000.

Relacionado: Cómo el análisis de datos puede mejorar la toma de decisiones

Tipos de elasticidad del precio en relación con la demanda

La elasticidad es el modo en que la oferta y la demanda se ven influidas por los cambios de precio. Los productos altamente elásticos se ven muy afectados por los cambios en el mercado financiero. Junto con la elasticidad unitaria, hay una variedad de demandas de precios elásticos e inelásticos. Éstas influyen en la oferta y la demanda entre las empresas y los consumidores. A continuación, algunos tipos adicionales de elasticidad que hay que conocer:

Demanda perfectamente elástica

En la demanda perfectamente elástica, la demanda de un bien cae a cero si el precio aumenta en absoluto. Este tipo de demanda no es habitual, ya que en las decisiones de compra de los consumidores influyen otros factores además del precio. Un consumidor puede tener en cuenta su fidelidad a la marca, la distancia que debe recorrer para comprar el producto, el tiempo de entrega para obtenerlo y la calidad general.

Ejemplo: Una empresa vende naranjas a 1,50 dólares la libra. La empresa se enfrenta a algunos problemas financieros tras invertir en nuevos equipos. Decide aumentar el coste de las naranjas a 2,10 dólares la libra para ayudar a compensar el coste del nuevo equipo. Una empresa de la competencia sigue vendiendo sus naranjas a 1,50 dólares la libra.

Dado que no hay ninguna diferencia entre los tipos de naranjas que venden las empresas competidoras, no hay ninguna razón para que los consumidores compren naranjas a 2,10 dólares la libra, por lo que la demanda de las naranjas más caras se reduce a cero. La empresa que subió sus precios para compensar la compra de nuevos equipos tiene que volver a bajar sus precios para seguir vendiendo naranjas.

Relacionado: ¿Qué es la elasticidad?

Demanda perfectamente inelástica

Con una demanda perfectamente inelástica, el interés por un artículo no cambia proporcionalmente con una bajada o subida de su coste. Los compradores seguirán comprando un producto aunque su precio aumente. Los bienes esenciales, como los alimentos y los medicamentos, tienen a veces una demanda perfectamente inelástica. La gasolina podría ser otro ejemplo de demanda perfectamente inelástica, ya que muchos consumidores dependen de los vehículos de gas para desplazarse.

Ejemplo: En una ciudad sólo hay una gasolinera que vende gasolina a 2 dólares el galón. La gasolinera decide subir sus precios a 3,00 dólares por galón, y como los consumidores no pueden conseguir gasolina en ningún otro sitio, la demanda sigue siendo la misma.

Relacionado: 18 de los mejores puestos de trabajo en la carrera de Economía

Demanda relativamente elástica

Cuando la variación porcentual de la demanda es mayor que la variación porcentual del precio, la demanda es relativamente elástica. Pequeñas variaciones de precio pueden provocar cambios relativamente importantes en el volumen. Los bienes de lujo, como los televisores y las marcas de diseño, son buenos ejemplos de demanda relativamente elástica.

Ejemplo: Una popular marca de zapatos vende su par de zapatos estrella por 100 dólares, y vende 2.000 pares de estos zapatos al mes. La empresa decide bajar el precio de los zapatos a 80 dólares, lo que supone un cambio del 20%. Comienza a vender 2.500 pares al mes al nuevo precio, lo que supone un cambio del 25%. Los zapatos son relativamente elásticos, ya que el cambio del 25% en la demanda es mayor que el cambio del 20% en el coste.

Relacionado: Definición de demanda económica

Demanda relativamente inelástica

Cuando el porcentaje de la demanda es menor que el porcentaje de variación del precio, la demanda es relativamente inelástica. La mayoría de los bienes esenciales suelen ser relativamente inelásticos.

Ejemplo: Una empresa de software vende un servicio por 100 dólares al año y tiene 50.000 suscriptores. La empresa sube el precio del servicio de suscripción a 130 dólares al año, lo que supone un cambio del 30%. Después del aumento de precio, la empresa tiene 52.000 suscriptores, lo que supone un cambio del 4%. Como el precio ha aumentado un 30% y la demanda sólo un 4%, el servicio es relativamente inelástico.

Te recomendamos

Redundancia en los negocios: Causas, pasos, términos y consejos

Comprender el pseudocódigo: Qué es y cómo escribirlo

Cómo pedir una carta de recomendación para tu doctorado

Guía: Cómo convertirse en un fotógrafo de bienes raíces

Cómo reaccionar ante los errores en el trabajo

Marco de competencias: Qué es y cómo crearlo