6 Usos del superíndice y su diferencia con el subíndice

El texto con formato que es más pequeño que el texto que lo rodea puede tener varios usos y aplicaciones. Existen dos tipos principales de formato para este tipo de texto, que son el superíndice y el subíndice. Entender las diferencias entre los usos de cada tipo puede ayudarte a determinar cuándo utilizarlos. En este artículo, hablaremos del superíndice frente al subíndice y de los usos más comunes del superíndice.

¿Qué es un superíndice?

El superíndice es un tipo de formato de texto que coloca el texto ligeramente por encima del texto que lo rodea. El texto en superíndice suele ser más pequeño que el resto del texto y se sitúa justo encima del texto más grande. La distancia entre el texto en superíndice y el texto que lo rodea depende del uso y del tipo de letra, y cuando un tipo de letra no permite el texto en superíndice, un diseñador o tipógrafo puede hacer el tipo de letra más pesado para ayudar a que destaque. Uno de los primeros usos conocidos del superíndice se produjo justo después del cambio de siglo.

Otra alternativa al superíndice en algunos casos es el símbolo de la cartilla. Por ejemplo, al escribir una ecuación matemática, el superíndice puede permitir la creación de un exponente, como 23 = 8. Una alternativa a esta ecuación es 2^3 = 8. En mecanografía, el superíndice también puede denominarse texto superior. Lo contrario del superíndice es el texto que se sitúa justo debajo del texto circundante, lo que se conoce como subíndice. En tipografía, el subíndice se denomina texto inferior o formato. Un mismo tipo de letra puede incluir opciones de superíndice y subíndice colocadas en diferentes posiciones para los distintos usos de cada una.

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Superíndice vs. subíndice

El superíndice y el subíndice tienen diferentes usos y diferentes colocaciones en el formato del texto. El subíndice se ve con más frecuencia en las fórmulas químicas, cuando el texto colocado justo debajo del texto circundante indica el número de átomos de cada sustancia química necesarios para crear la fórmula. Un ejemplo muy común es H2O, que es el símbolo químico del agua. El subíndice indica que el agua contiene dos átomos de hidrógeno (H) y uno de oxígeno (O). Otros usos del subíndice son:

  • Distinguir entre varias versiones de una partícula subatómica
  • Definir varias versiones de la misma variable (como X0 y X1)
  • Referirse a los elementos de un vector
  • Referirse a los miembros de un conjunto o secuencia matemática
  • Representar la base (o el radix) de un número escrito
  • Escribir fracciones apiladas para indicar el denominador de cada fracción

El texto en subíndice también puede alinearse con la línea de base del texto circundante cuando se escriben fracciones en diagonal o se escriben los signos de punto base, permilé y porcentaje. Varias abreviaturas estándar también pueden aparecer con el texto en subíndice alineado con la línea de base, como c/o (care of) y a/s (addressed to the subject).

Si está escribiendo, es posible que tenga que utilizar teclas especiales de formato en el teclado para hacer el texto más pequeño y moverlo por encima o por debajo de la línea principal del texto. Si utilizas con frecuencia superíndices y subíndices, puede ser útil añadir atajos de teclado para simplificar la creación de estos tipos de texto. Los atajos de teclado dependerán del software y el hardware que utilices en tu ordenador. Además, el estilo de escritura que sigas determinará la frecuencia con la que necesites utilizar el formato de superíndice y subíndice. El estilo Chicago utiliza el superíndice, mientras que el estilo AP no.

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Usos del superíndice

Algunos de los usos más comunes del superíndice son:

Símbolos de marca y derechos de autor

Los símbolos de marcas comerciales, derechos de autor y marcas registradas, también conocidos como símbolos de propiedad intelectual, suelen utilizar un formato de superíndice. Cuando el nombre de un producto o de una empresa ha recibido los derechos de su propiedad intelectual, puede ser necesario incluir uno de estos símbolos al escribir ese texto en particular. Sin embargo, escribir los símbolos cada vez puede crear un aspecto desordenado en un documento escrito. La mayoría de los estilos requieren el uso del símbolo sólo la primera vez que se menciona un nombre de marca o de derecho de autor.

Números de nota al final y al pie de página

Los escritores suelen utilizar notas finales y a pie de página para proporcionar información y recursos adicionales sobre sus temas o citar sus fuentes, especialmente en la escritura académica. Pueden incluir un formato de superíndice para colocar el número de la nota al pie o de la nota final cerca del texto que requiere información adicional. Por ejemplo, si una frase incluye un ocho en formato de superíndice, ese número indicaría la octava nota a pie de página o nota final, que estaría en referencia a la información presentada en la frase a la que sigue.

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Símbolos químicos

La escritura científica suele incluir tanto el formato de superíndice como el de subíndice. Algunos ejemplos de escritura con subíndices en la ciencia se describen en la sección anterior. Los científicos suelen utilizar el formato de superíndice cuando escriben símbolos químicos, por ejemplo para indicar la carga iónica de una sustancia química o cuando escriben números de masa.

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Funciones matemáticas

Una de las aplicaciones comunes del formato de superíndice en la escritura matemática es mostrar un exponente, o un número a la potencia de otro número. Algunos ejemplos son elevar al cuadrado (22 = 4) o al cubo (53 = 125) un número. Sin embargo, este formato puede utilizarse para números de todos los tamaños, incluidos los números masivos como 1438 = 174.859.124.550.883.201.

Números ordinales

Los números ordinales indican la posición de un elemento en una secuencia o lista. Por ejemplo, primero (1st) y segundo (2nd). En algunos estilos de formato, las dos letras que siguen al número en los numerales ordinales se colocan como texto en superíndice ligeramente por encima del texto circundante. Sin embargo, si el estilo que utiliza indica que las dos letras no deben formarse con superíndice, puede escribir los numerales ordinales como 1º o 2º, por ejemplo.

Muchas de las guías de estilo del idioma inglés recomiendan no utilizar el formato de superíndice para los números ordinales. Sin embargo, si la guía de estilo que sigue no indica el formato recomendado, puede seguir su propia preferencia personal.

Valores monetarios

En algunos casos, la parte de los céntimos de un valor monetario puede estar escrita en superíndice. Si utiliza el superíndice en esta situación, también puede subrayar la parte de los céntimos del valor. El símbolo que indica el tipo de moneda que se refleja en el valor monetario también puede aparecer como superíndice antes de los números.

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