Ventaja comparativa: Definición y beneficios

Puede apoyarse en los recursos y los costes laborales de otros países para reducir el gasto en materiales y bienes, aumentando así la rentabilidad y la eficiencia de su empresa. También puede obtener una ventaja competitiva sobre otras empresas al repercutir el ahorro en el consumidor al basarse en la ventaja comparativa.

Entender la ventaja comparativa y los beneficios que puede generar para las empresas puede llevar algún tiempo.

En este artículo, analizamos qué es la ventaja comparativa, por qué es importante y la comparamos con otros tipos de ventajas que se pueden obtener en los negocios. También hablamos de algunas de las principales ventajas y desventajas que acompañan a la ventaja comparativa.

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¿Qué es la ventaja comparativa?

Una empresa que posee una ventaja comparativa es aquella que puede producir bienes y servicios a un coste inferior al de cualquier otra empresa. Se dice que un país que produce un producto a un coste inferior al que podría producirse en el país se beneficia de la ventaja comparativa. Por ejemplo, la subcontratación de centros de llamadas a otros países es habitual porque es menos costoso que mantenerlos en sus países de origen. Aunque los empleados que trabajan en estos países extranjeros no hablen tan bien el inglés, el ahorro es suficiente para compensar la pérdida de calidad.

La teoría de la ventaja comparativa fue creada por el economista David Ricardo. Afirmaba que un país obtenía el mayor crecimiento económico centrándose en las industrias en las que tenía la mayor ventaja comparativa. Desarrolló la teoría para argumentar contra las restricciones comerciales al trigo importado en Inglaterra. Sostenía que Inglaterra no debía imponer restricciones al trigo de bajo coste y alta calidad procedente de otros países y que, en cambio, ganaría más valor exportando productos que requerían maquinaria y mano de obra cualificada.

Aunque las ventajas comparativas se dan generalmente en los bienes, la tecnología de las telecomunicaciones está facilitando la exportación de servicios, como los centros de llamadas, el entretenimiento y la banca.

El coste de oportunidad es la clave de la ventaja comparativa. El coste de oportunidad es el beneficio que alguien pierde al elegir una opción en lugar de otra. En el caso de la ventaja comparativa, el beneficio al que se ha renunciado—la compensación—es menor para una empresa que para otra. La empresa con el coste de oportunidad más bajo tiene una ventaja comparativa.

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¿Por qué es importante la ventaja comparativa?

La ventaja comparativa es la capacidad de producir un bien o servicio por un coste de oportunidad menor. Una ventaja comparativa da a las empresas la capacidad de vender bienes y servicios a precios más bajos que sus competidores, obteniendo mayores márgenes de venta y una mayor rentabilidad.

Los costes más bajos no son el único beneficio de la ventaja comparativa. Entrar en el comercio con otros países también puede crear oportunidades de empleo donde antes no las había.

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Ventaja comparativa frente a otros tipos de ventajas

Hay varios tipos de ventajas además de la ventaja comparativa.

Ventaja comparativa frente a ventaja absoluta

La ventaja absoluta es cuando uno es el mejor y más eficiente en hacer algo, capaz de producir mejor o más bienes y servicios que otro. Los países que tienen una gran cantidad de tierras de cultivo, por ejemplo, tienen una ventaja absoluta en la agricultura. Sin embargo, esto no significa que también tengan una ventaja comparativa. Si un país tiene muchas tierras de cultivo pero no tiene petróleo y su vecino está dispuesto a intercambiar petróleo por alimentos, el país con el petróleo tendría la ventaja comparativa para el petróleo, mientras que el que tiene las tierras de cultivo tendría la ventaja comparativa para los alimentos.

Con la ventaja comparativa, se tiene el menor coste de oportunidad, no necesariamente la capacidad de producir productos o servicios en mayor volumen o de mejor calidad. Para entender el coste de oportunidad, consideremos el ejemplo de un abogado y un asistente legal. Entre los dos, el abogado es el mejor en la producción de servicios legales y también es un mecanógrafo más rápido. En ambos casos, el abogado tiene la ventaja absoluta.

Sin embargo, el abogado puede cobrar 150 dólares por hora en servicios jurídicos, mientras que el asistente jurídico cobra 25 dólares por hora en servicios de mecanografía y puede producir 0 dólares ofreciendo asesoramiento jurídico. Si la abogada tuviera que pasar un día mecanografiando, el coste de oportunidad por lo que perdería al no ofrecer asesoramiento jurídico sería elevado. Le conviene más hacer la contrapartida de pagar al asistente jurídico 25 dólares por hora por mecanografiar los escritos que hacerlo ella misma.

Ventaja comparativa frente a ventaja competitiva

Una ventaja competitiva es cuando las empresas ofrecen algo que tiene más valor para los clientes que lo que pueden ofrecer sus competidores. La mayoría de las empresas se centran en una de estas tres estrategias: ofrecer el mejor producto, tener el coste más bajo o ofrecer algo para un nicho de mercado.

Ventajas de la ventaja comparativa

Las ventajas de la ventaja comparativa son varias:

Menores costes de oportunidad y mayores márgenes de beneficio

Las naciones—o empresas—que tienen una ventaja comparativa pueden concentrar su mano de obra, capital y recursos en la producción que requiere un menor coste de oportunidad y, por tanto, lograr mayores márgenes de beneficio.

Mayor eficiencia

Las empresas optan por especializar su producción en los bienes o servicios que pueden fabricar de forma más eficiente y luego compran lo que no pueden crear de forma eficiente a sus socios comerciales.

absolutos y ventajas competitivas

Las empresas que se dedican al comercio lo hacen para aprovechar las ventajas. Al hacerlo, pueden obtener una ventaja competitiva o incluso absoluta.

Desventajas de la ventaja comparativa

Hay algunos argumentos en contra de la ventaja comparativa.

El gobierno puede restringir el comercio

Si un país se retira de un acuerdo comercial internacional o un gobierno impone aranceles, podría crear complicaciones para las empresas que dependían de esos países para obtener recursos.

El coste de transporte puede superar la ventaja comparativa

Aunque el coste de los materiales y la mano de obra en el extranjero puede ser más barato que fabricarlos en el mismo país, el ahorro puede no ser suficiente para compensar el coste del transporte. En algunos casos, los costes de transporte pueden superar cualquier ventaja comparativa.

Una mayor especialización puede dificultar la ampliación

Si sus productos y servicios requieren habilidades especializadas, puede ser difícil aumentar el tamaño de la organización o la producción, ya que los empleados con esas habilidades especializadas pueden ser difíciles de encontrar.