Waste Management

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Historia, perfil y vídeo corporativo de Waste Management, Inc.

Waste Management, Inc. ofrece servicios de gestión de residuos en Norteamérica. La empresa, a través de sus filiales, ofrece servicios de recogida, transferencia, reciclaje y recuperación de recursos y eliminación. También es promotora, operadora y propietaria de instalaciones de conversión de residuos en energía y de gas de vertedero en los Estados Unidos. Entre los clientes de la empresa se encuentran clientes residenciales, comerciales, industriales y municipales de toda Norteamérica. Waste Management se fundó el 30 de septiembre de 1987 y tiene su sede en Houston, TX.“

La Historia de Gestión de Desechos

Durante la mayor parte de la historia, la cantidad de residuos generados por los seres humanos era insignificante debido a la baja densidad de población y a los bajos niveles de explotación de los recursos naturales por parte de la sociedad. Los residuos comunes producidos durante la época premoderna eran principalmente cenizas y residuos humanos biodegradables, y éstos se devolvían al suelo localmente, con un impacto medioambiental mínimo. Las herramientas de madera o metal se reutilizaban generalmente o se transmitían de generación en generación.

Sin embargo, algunas civilizaciones parecen haber sido más derrochadoras que otras en cuanto a la producción de residuos. En particular, los mayas de América Central tenían un ritual mensual fijo, en el que la gente del pueblo se reunía y quemaba su basura en grandes vertederos.

Edad moderna

Tras el inicio de la industrialización y el crecimiento urbano sostenido de los grandes núcleos de población en Inglaterra, la acumulación de residuos en las ciudades provocó un rápido deterioro de los niveles de saneamiento y de la calidad general de la vida urbana. Las calles se atascaron de suciedad debido a la falta de normas de limpieza de residuos. Ya en 1751, Corbyn Morris propuso en Londres la creación de una autoridad municipal con competencias en materia de eliminación de residuos: «Dado que la preservación de la salud de la población es de gran importancia, se propone que la limpieza de esta ciudad se someta a una gestión pública uniforme y que toda la suciedad sea transportada por el Támesis a una distancia adecuada en el campo».

Sin embargo, no fue hasta mediados del siglo XIX, espoleado por los cada vez más devastadores brotes de cólera y el surgimiento de un debate sobre la salud pública, cuando surgió la primera legislación sobre el tema. El informe The Sanitary Condition of the Labouring Population de 1842 del reformador social Edwin Chadwick, en el que defendía la importancia de contar con instalaciones adecuadas de eliminación y gestión de residuos para mejorar la salud y el bienestar de la población de la ciudad, tuvo una gran influencia en este nuevo enfoque.

En el Reino Unido, la Ley de Eliminación de Molestias y Prevención de Enfermedades de 1846 inició lo que sería un proceso en constante evolución de la provisión de una gestión de residuos regulada en Londres. La Junta Metropolitana de Obras fue la primera autoridad de la ciudad que centralizó la regulación del saneamiento para la ciudad en rápida expansión y la Ley de Salud Pública de 1875 obligó a todos los hogares a depositar sus residuos semanales en “receptáculos móviles: para su eliminación“ el primer concepto de cubo de basura.

El espectacular aumento de los residuos para su eliminación llevó a la creación de las primeras plantas de incineración o, como se denominaban entonces, “destructores”. En 1874, la primera incineradora fue construida en Nottingham porManlove, Alliott & Co. Sin embargo, se enfrentaron a la oposición debido a la gran cantidad de cenizas que producían y que se esparcían por las zonas vecinas.

A principios del siglo XX surgieron sistemas municipales similares de eliminación de residuos en otras grandes ciudades de Europa y Norteamérica. En 1895, la ciudad de Nueva York se convirtió en la primera ciudad estadounidense con gestión de la basura por parte del sector público.

Los primeros camiones de recogida de basuras eran simples volquetes con carrocería abierta tirados por un equipo de caballos. A principios del siglo XX se motorizaron y en la década de 1920 se introdujeron en Gran Bretaña los primeros camiones de carrocería cerrada que eliminaban los olores con un mecanismo de palanca de vertido. Pronto se equiparon con ‘mecanismos de tolva’ en los que la pala se cargaba a nivel del suelo y luego se izaba mecánicamente para depositar los residuos en el camión. El Garwood Load Packer fue el primer camión, en 1938, en incorporar un compactador hidráulico.”

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org

**Video publicado en YouTube por «wastemanagement»

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