Whole Foods Market

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Historia, perfil y vídeo de la historia de Whole Foods Market, Inc.

Whole Foods Market, Inc. se dedica a la venta al por menor de alimentos naturales y orgánicos. La compañía posee y opera la cadena de supermercados de alimentos naturales y orgánicos en los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido. Sus categorías de productos incluyen bebidas, cuidado corporal, aperitivos, congelados, productos básicos de despensa, suplementos y cestas de regalo y también productos de limpieza ecológicos. La empresa fue fundada por John Mackey, Renee Lawson Hardy, Craig Weller y Mark Skiles el 20 de septiembre de 1980 y tiene su sede en Austin, TX.“

Historia de Whole Foods Market

Los primeros años

En 1978, John Mackey y Renee Lawson pidieron un préstamo de 45.000 dólares a familiares y amigos para abrir una pequeña tienda de alimentos naturales llamada SaferWay enAustin, Texas (el nombre era una parodia de Safeway). Cuando la pareja fue desalojada de su apartamento por almacenar productos alimenticios en él, decidieron vivir en la tienda. Como la zona era de uso comercial, no había cabina de ducha, por lo que se bañaban utilizando una manguera de agua conectada a su lavavajillas.

Dos años después, John Mackey se asoció con Craig Weller y Mark Skiles para fusionar SaferWay con su Clarksville Natural Grocery, lo que dio lugar a la apertura del Whole Foods Market original el 20 de septiembre de 1980. Con 12.500 pies cuadrados (1.160 m2) y una plantilla de 19 personas, la tienda era bastante grande en comparación con las tiendas de alimentos saludables estándar de la época.

El siguiente Día de los Caídos, el 25 de mayo de 1981, la inundación más dañina de los últimos 70 años devastó Austin. Whole Foods’ el inventario se arruinó y la mayor parte del equipo resultó dañado. La pérdida fue de aproximadamente 400.000 dólares; Whole Foods Market no tenía seguro. Los clientes, los vecinos y el personal colaboraron para reparar y limpiar los daños. Los acreedores, los proveedores y los inversores colaboraron en la recuperación de la tienda, que volvió a abrir 28 días después.

Expansión

A partir de 1984, Whole Foods Market comenzó su expansión fuera de Austin, primero a Houston y Dallas y luego a Nueva Orleans con la compra de The Whole Food Company en 1988. En 1989, la empresa se expandió a la Costa Oeste con una tienda en Palo Alto, California. Al mismo tiempo que abría nuevas tiendas, la empresa impulsó un rápido crecimiento con la adquisición de otras cadenas de alimentos naturales a lo largo de la década de 1990: Wellspring Grocery de Carolina del Norte, Bread & Circus de Massachusetts y Rhode Island (cuyo estandarte se retiró en 2003), Mrs. Gooch’s Natural Foods Markets de Los Ángeles, Bread of Life del norte de California, Fresh Fields Markets en la costa este y en el medio oeste, las tiendas Bread of Life de Florida, las tiendas Merchant of Vino del área de Detroit y Nature’s Heartland de Boston. La tienda número 100 de la empresa se abrió enTorrance, California, en 1999.

La empresa comenzó su tercera década con otras adquisiciones. La primera fue Natural Abilities en el año 2000, que hizo negocios como Food for Thought en el norte de California. Tras la salida del entonces presidente de la empresa, Chris Hitt, y del presidente regional de la región del sur de California, Rich Cundiff, John Mackey ascendió a A.C. Gallo, presidente de la región del noreste, y a Walter Robb, presidente de la región del norte de California, a Co-COO y poco después añadió los títulos de Co-Presidente. Esto condujo a la promoción de tres nuevos presidentes regionales y a una nueva era para la empresa. David Lannon se convirtió en presidente de la región noreste, Anthony Gilmore en presidente de la región suroeste y Ron Megehan en presidente de la región norte de California. En 2001, Whole Foods también se trasladó a Manhattan. Ese mismo año, Ken Meyer se convirtió en presidente de la recién creada región Sur y Whole Foods Market adquirió los activos de Harry’s Farmers Market, que incluían tres tiendas en Atlanta. En 2002, la empresa continuó su expansión en Norteamérica y abrió su primera tienda en Toronto (Ontario). Continuando con su expansión, en 2003 se adquirió Select Fish de Seattle. En 2005, Whole Foods abrió su tienda insignia de 7.400 metros cuadrados en el centro de Austin. La sede de la empresa se trasladó a las oficinas situadas encima de la tienda.

La expansión de Whole Foods Market ha aumentado la necesidad de productos y plantas de procesamiento. En respuesta, la empresa añadió su línea de productos 365 Everyday Value y compró Allegro Coffee Company en 1997. En 2003 se abrió una planta de procesamiento de marisco en Atlanta, año en el que Whole Foods se convirtió en el primer supermercado nacional con certificación ecológica.

En 2008, Whole Foods abrió su centro de distribución del sureste en Braselton, Georgia, convirtiéndolo también en su primer centro de distribución ecológico de la compañía.

En el verano de 2013, Whole Foods abrió dos nuevas instalaciones con apenas dos meses de diferencia en Minnesota. La primera ubicación fue en Maple Grove, Minnesota, y la segunda en Minneapolis, Minnesota. A partir de ahora, hay actualmente seis instalaciones de Whole Foods dentro de Minnesota, lo que hace que Minnesota sea el estado líder en el Medio Oeste para las tiendas de Whole Foods.

A partir de agosto de 2007, Whole Foods Market planea cuatro tiendas en el estado de Hawái. En Oʻahu y en la ciudad y el condado de Honolulu, dos de ellos están en desarrollo en el CDP de Honolulu, en el centro comercial Kāhala Mall en Kāhala, y en Ward Village en Kakaʻako.

Reino Unido

En 2004, Whole Foods Market entró en el Reino Unido con la adquisición de siete tiendas Fresh & Wild. En junio de 2007, abrió su primera tienda de tamaño completo, con un total de 7.400 metros cuadrados en tres niveles, en el emplazamiento de los antiguos grandes almacenes Barkers en Kensington High Street, al oeste de Londres. Los directivos de la empresa afirmaron que podrían abrirse hasta cuarenta tiendas en todo el Reino Unido. Sin embargo, en septiembre de 2008, a raíz de los problemas financieros de Whole Foods Market, Fresh & Wild se había reducido a cuatro tiendas, todas en Londres. La emblemática sucursal de Bristol se cerró porque no había alcanzado los objetivos de rentabilidad. En el año transcurrido hasta el 28 de septiembre de 2008, la filial británica tuvo pérdidas de 36 millones de libras esterlinas debido a un gran cargo por deterioro de 27 millones de libras esterlinas y a los malos resultados comerciales debido a los crecientes temores de recesión mundial. Sin embargo, en 2011, las ventas globales crecieron un 8% en cada trimestre fiscal, ya que los compradores volvieron a la cadena. El 16 de noviembre de 2011 se abrió una primera tienda en Escocia, en Giffnock, un suburbio de Glasgow. Una nueva tienda en el Reino Unido en Cheltenham abrió el 7 de noviembre de 2012, creando 150 puestos de trabajo.[29] Whole Foods Market Inc. opera actualmente 9 locales diferentes de Whole Foods: en Camden, Cheltenham,Clapham Junction, Giffnock, Kensington, Piccadilly Circus, Richmond, Stoke Newington, y más recientemente Fulham.

Adquisición de Wild Oats Markets y denuncia antimonopolio

El 21 de febrero de 2007, Whole Foods Market, Inc. y Wild Oats Markets Inc. anunciaron la firma de un acuerdo de fusión en virtud del cual Whole Foods Market, Inc. adquiriría las acciones ordinarias en circulación de Wild Oats Markets Inc. en una oferta pública de adquisición en efectivo de 18,50 dólares por acción, o aproximadamente 565 millones de dólares sobre la base de acciones totalmente diluidas. Según el acuerdo, Whole Foods Market, Inc. también asumiría la deuda neta existente de Wild Oats Markets Inc. por un total de aproximadamente 106 millones de dólares, según los datos del 30 de septiembre de 2006.

El 27 de junio de 2007, la Comisión Federal de Comercio (FTC) emitió una queja administrativa que cuestionaba la adquisición de Wild Oats Markets Inc. por parte de Whole Foods Market, Inc. Según la denuncia, la FTC creía que la transacción propuesta violaría las leyes federales antimonopolio al eliminar la competencia sustancial entre dos competidores cercanos en la operación de supermercados naturales y orgánicos de primera calidad en todo el país. La FTC afirmaba que si la transacción se realizaba, Whole Foods Market tendría la capacidad de subir los precios y reducir la calidad y los servicios. Tanto Whole Foods Market como Wild Oats declararon su intención de oponerse enérgicamente a la denuncia de la FTC y se programó una audiencia judicial sobre el tema para el 31 de julio y el 1 de agosto de 2007. El director general de Whole Foods Market, John Mackey, tomó la inusual medida de iniciar un blog sobre el tema para explicar su oposición a la postura de la FTC. Los documentos presentados por la FTC revelaron que, durante varios años, Mackey publicó comentarios de gran calado bajo el seudónimo de “Rahodeb” en el tablón de mensajes sobre inversiones de Whole Foods Yahoo!, lo que planteó serias dudas legales y éticas.

El 29 de julio de 2008, el Tribunal de Apelación del Distrito de Columbia anuló la decisión del tribunal de distrito que permitía la fusión. El Tribunal de Apelación dictaminó que los supermercados naturales y ecológicos de primera calidad (PNOS), como Whole Foods y Wild Oats, constituyen un submercado distinto de todos los supermercados. El tribunal dictaminó que los consumidores «orientados a la misión» (aquellos que hacen hincapié en la responsabilidad social y medioambiental) se verían perjudicados por la fusión, ya que las pruebas sustanciales aportadas por la FTC demostraban que Whole Foods tenía la intención de subir los precios tras la consumación de la fusión. En 2009, Whole Foods acordó vender la cadena Wild Oats.

En octubre de 2007, la empresa completó la venta de las 35 tiendas Henry’s Farmers Market y Sun Harvest Market a una filial del supermercado de Los Ángeles Smart & Final Inc. por 166 millones de dólares.

En octubre de 2008, como parte de la investigación antimonopolio en curso de la FTC, Whole Foods Market citó registros financieros detallados, estudios de mercado, futuros planes estratégicos y otra información de New Seasons Market, un competidor regional con sede en la zona de Portland. El director general Brian Rohter expresó su preocupación por la entrega de información sensible a un competidor directo, y la empresa ha presentado una moción ante la FTC para bloquear la citación.

Investigación de la SEC

Las publicaciones en Internet del consejero delegado de Whole Foods Market, John Mackey, se convirtieron en objeto de una investigación informal por parte de la Comisión de Valores y Bolsa, según The Wall Street Journal. Mackey publicó numerosos mensajes en un foro financiero de Yahoo bajo el nombre de usuario “rahodeb,” según un documento judicial presentado por la Comisión Federal de Comercio de EE.UU. y las publicaciones en Yahoo! Las publicaciones salieron a la luz durante una investigación de la FTC sobre la adquisición prevista por Whole Foods Market’de Wild Oats Markets, Inc. Los mensajes de Mackey pintaban un futuro brillante para Whole Foods Market Inc, el mayor supermercado natural y orgánico de Estados Unidos, y restaban importancia a la amenaza que suponían los competidores. Aunque no está claro que Mackey haya infringido ninguna ley con sus mensajes, el asunto ha planteado numerosas cuestiones legales. El periódico también informó de que es probable que la SEC examine si los comentarios de Mackey contradecían lo que la empresa había dicho anteriormente o si eran demasiado optimistas sobre el rendimiento de la firma.

La SEC consideró si el director general había revelado selectivamente información corporativa importante, lo que podría violar una ley de valores aprobada en 2000 (conocida como Reglamento de Divulgación Justa) diseñada para evitar que los ejecutivos compartan información con clientes o analistas favorecidos. El 17 de julio de 2007, Whole Foods Market declaró que su junta directiva había formado un comité independiente para investigar las publicaciones. La SEC absolvió a Mackey de los cargos el 25 de abril de 2008.

California contra Whole Foods

Reaccionando en parte a un estudio publicado por la Asociación de Consumidores Orgánicos (OCA) en marzo de 2008, además de basarse en sus propias pruebas, el Fiscal General de California ha presentado una importante demanda contra las empresas de productos de cuidado personal y de limpieza del hogar cuyos productos han arrojado recientemente los resultados más altos en cuanto a la presencia del contaminante cancerígeno 1,4-Dioxano.El fiscal general del estado de California presentó una demanda contra las empresas de cosméticos, incluyendo Whole Foods Market Inc, por la supuesta venta de productos naturales de cuidado corporal y de limpieza del hogar que han arrojado resultados altos en cuanto a la presencia de una sustancia química cancerígena, en violación de la ley estatal. California v. Avalon Natural Food Products, No. RG08389960 (Alameda Co., Calif., Super. Ct.). El fiscal general del estado de California, Jerry Brown, presentó una demanda contra Whole Foods Market Inc. por no etiquetar sus productos cosméticos que contienen 1,4-Dioxano.La demanda se presentó en el Tribunal Superior del Condado de Alameda el 29 de mayo de 2008. Según la Propuesta 65, las empresas deben etiquetar los productos que contienen sustancias químicas que el estado de California sabe que causan cáncer. Cada infracción conlleva sanciones civiles de hasta 2.500 dólares al día. La demanda dice: “El demandante alega que cada uno de los demandados sabe desde al menos el 29 de mayo de 2004 que los jabones y geles corporales y los jabones líquidos para la vajilla contienen 1,4-Dioxano y que las personas que utilizan estos productos están expuestas al 1,4-Dioxano.” La demanda nombra como demandada a Whole Foods Market Inc. con sede en Austin, que comercializa la marca 365 que se vende en las tiendas de la empresa&#8217. En un comunicado, la portavoz de Whole Foods, Libba Letton, dijo que la empresa investigó las reclamaciones y no cree que «estos productos representen un riesgo para la salud o superen el nivel de seguridad de la Proposición 65 de California para el 1,4-dioxano». ” “Estas empresas tienen que dejar de tratar la inclusión de sustancias químicas cancerígenas en sus productos como ‘negocio habitual’ y reformular antes de que la confianza de los consumidores en la industria de productos naturales y orgánicos se vea dañada de forma permanente,” dice el activista de los consumidores David Steinman, que dirigió el estudio de la OCA y expuso originalmente la presencia de 1,4-dioxano en los productos de baño de burbujas para bebés en su libro Safe Trip to Eden.”

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org

**Video publicado en YouTube por «WholeFoodsMarket»

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