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Historia de Xerox Corp., perfil y vídeo de la historia

Xerox Corp. ofrece externalización de procesos de negocio y tecnología de la información, y servicios de gestión de documentos. Proporciona tecnología documental, servicios, software y suministros para entornos de comunicación gráfica e impresión de oficina de cualquier tamaño. La empresa opera a través de tres segmentos: Servicios, Tecnología y Otros. El segmento de servicios comprende la externalización de procesos empresariales, la externalización de tecnologías de la información y la externalización de documentos. Sus servicios de externalización de procesos empresariales incluyen soluciones de atención sanitaria gubernamental, pagador de atención sanitaria y farmacéutico, soluciones de proveedor de atención sanitaria, servicios de recursos humanos, servicios financieros, atención al cliente, venta al por menor, viajes y seguros, soluciones de transporte y soluciones gubernamentales. La externalización de tecnologías de la información se especializa en el diseño, desarrollo y entrega de soluciones informáticas eficaces. Sus servicios incluyen la externalización de servidores mainframe, la externalización de redes, la externalización de escritorios y los servicios en la nube. La externalización de documentos incluye servicios de impresión gestionados y servicios de comunicación y marketing. El segmento de tecnología comprende la tecnología de documentos y los suministros relacionados, el servicio técnico y la financiación de equipos. Sus grupos de productos estratégicos dentro de este segmento incluyen productos de entrada, de gama media y de gama alta. Este segmento incluye la venta de sistemas y suministros documentales, servicios técnicos y financiación de productos. El segmento Otros incluye los ingresos procedentes de la venta de papel, los sistemas de gran formato, las soluciones de integración en red y los sistemas de presentación electrónica de los sistemas globales de imagen. Xerox se fundó en 1906 y tiene su sede en Norwalk, CT.“

Historia de Xerox

Xerox se fundó en 1906 en Rochester como The Haloid Photographic Company, que originalmente fabricaba papel y equipos fotográficos.

 

En 1938 Chester Carlson, un físico que trabajaba de forma independiente, inventó un proceso para imprimir imágenes utilizando un tambor cargado eléctricamente y polvo seco “tóner”

 

Joseph C. Wilson, conocido como el «fundador de Xerox», se hizo cargo de Haloid de manos de su padre. Vio el potencial del invento de Carlson y, en 1946, firmó un acuerdo para desarrollarlo como producto comercial. Wilson permaneció como presidente/director general de Xerox hasta 1967 y fue presidente hasta su muerte en 1971.

 

Buscando un término para diferenciar su nuevo sistema, Haloid acuñó el término Xerography de dos raíces griegas que significan “escritura seca”. Posteriormente, Haloid cambió su nombre por el de Haloid Xerox en 1958 y luego por el de Xerox Corporation en 1961.

 

Antes de lanzar la 914, Xerox probó el mercado introduciendo una versión desarrollada del prototipo de equipo manual conocido como la Flat-plate 1385. La 1385 no era realmente una copiadora viable debido a su velocidad de funcionamiento. En consecuencia, se vendió como platina para el mercado de la litografía offset, quizás más notablemente como platina para la Addressograph-Multigraph Multilith 1250 y otras máquinas de impresión offset de pliegos relacionadas. Era poco más que una cámara de planchas de alta calidad, disponible en el mercado, montada como una cámara de tribuna horizontal, completa con iluminación y temporizador. La película/placa de vidrio se había sustituido por una placa de aluminio recubierta de selenio. Un ingenioso sistema eléctrico la convirtió en un sustituto rápido y reutilizable de la película. Un usuario experto podía producir rápidamente planchas de impresión de papel y metal de una calidad superior a la de casi cualquier otro método. Tras comenzar como proveedor de la industria de la duplicación litográfica offset, Xerox se propuso ahora captar parte de la cuota de mercado del offset.

A la 1385 le siguió la primera impresora xerográfica automática, la Copyflo, en 1955. La Copyflo era una gran impresora de microfilmes que podía producir impresiones positivas en papel de rollo a partir de cualquier tipo de negativo de microfilme. Después de la Copyflo, el proceso se redujo para producir la impresora de microfilmes 1824. Con la mitad de tamaño y peso, esta máquina, aún de gran tamaño, imprimía en papel cortado y alimentado a mano que era arrastrado a través del proceso por una de las dos barras de agarre. Una versión reducida de este sistema de alimentación por pinzas se convertiría en la base de la copiadora de sobremesa 813.

 

La Xerox 914

La empresa saltó a la fama en 1959 con la presentación de la Xerox 914, “el producto individual más exitoso de todos los tiempos.” La 914, la primera fotocopiadora de papel normal, fue desarrollada por Carlson y John H. Dessauer; fue tan popular que a finales de 1961 Xerox tenía casi 60 millones de dólares de ingresos. Los ingresos se dispararon a más de 500 millones de dólares en 1965.

 

Década de 1960

La empresa se expandió sustancialmente a lo largo de la década de 1960, haciendo millonarios a algunos sufridos inversores que habían cuidado la empresa durante la lenta fase de investigación y desarrollo del producto. En 1960, se inauguró en Webster, Nueva York, un centro de investigación de xerografía llamado Wilson Center for Research and Technology. En 1961, la empresa cambió su nombre por el de Xerox Corporation. Las acciones ordinarias de Xerox (XRX) empezaron a cotizar en la Bolsa de Nueva York en 1961 y en la de Chicago en 1990.

 

En 1963, Xerox presentó la Xerox 813, la primera copiadora de papel normal de sobremesa, haciendo realidad la visión de Carlson de una copiadora que pudiera caber en la mesa de cualquier oficina. Diez años más tarde, en 1973, le siguió una copiadora básica, analógica y en color, basada en la 914. La propia 914 se fue acelerando hasta convertirse en las 420 y 720. La 813 se convirtió igualmente en los productos 330 y 660 y, finalmente, también en la impresora de microfichas de sobremesa 740.

 

La primera incursión de Xerox en la duplicación, a diferencia de la copia, fue la Xerox 2400, presentada en 1966. Aunque todavía está lejos de las velocidades de offset, esta máquina introdujo el primer alimentador automático de documentos, la cortadora/perforadora y la intercaladora (clasificador) del sector. Este producto pronto se aceleró en un cincuenta por ciento para convertirse en la Duplicadora Xerox 3600.

 

Mientras tanto, un pequeño equipo de laboratorio tomaba prestadas las copiadoras 914 y las modificaba. El laboratorio estaba trabajando en un proyecto llamado “Xerografía a larga distancia” (LDX). El objetivo era poder conectar dos fotocopiadoras entre sí a través de la red telefónica pública, de forma que un documento escaneado en una máquina se copiara en la otra. El sistema LDX se presentó en 1964. Muchos años más tarde, este trabajo dio sus frutos en las telecopiadoras Xerox, que son la base de las máquinas de fax actuales. El funcionamiento del fax en las fotocopiadoras multifunción actuales es fiel a la visión original de Carlson para estos dispositivos.

 

C. Peter McColough, un veterano ejecutivo de Haloid y Xerox asumió el cargo de director general de Joseph Wilson en 1968.

 

En 1968 la compañía consolidó su sede en Xerox Square en el centro de Rochester con su icónica Torre Xerox de 30 pisos. En 2007 la sede se trasladó a Stamford, Connecticut, pero la mayor parte del personal de la oficina permaneció en Rochester. En 2009, Xerox decidió vender la propiedad, y la venta se completó en 2013, y Xerox siguió alquilando espacio para los aproximadamente 1400 empleados restantes.

 

Xerox se embarcó en una serie de adquisiciones. En 1962 compró University Microfilms y en 1963 Electro-Optical Systems.En 1969, Xerox adquirió Scientific Data Systems(SDS). Rebautizó la división con el nombre de Xerox Data Systems (XDS) y produjo la línea Sigma y su sucesora, la serie XDS 5xx, de ordenadores centrales en las décadas de 1960 y 1970. XDS fue vendida a Honeywell en 1975.

 

Década de 1970

Archie McCardell fue nombrado presidente de la compañía en 1971. Durante su mandato, Xerox presentó la Xerox 6500, su primera copiadora en color. Durante el reinado de McCardell en Xerox, la empresa anunció un récord de ingresos, ganancias y beneficios en 1973, 1974 y 1975. John Carrol se convirtió en un patrocinador, y más tarde extendió la empresa por toda Norteamérica.

 

A mediados de la década de 1970, Xerox presentó el “Sistema de Duplicación Xerox 9200.” Diseñado originalmente para ser vendido a los talleres de impresión, para aumentar su productividad, era dos veces más rápido que la duplicadora 3600 a dos impresiones por segundo (7200 por hora). Fue seguida por la 9400 que hacía duplexing automático y luego por la 9500 que ofrecía reducción de zoom.

 

En un anuncio de la Super Bowl de 1975 para la 9200, Xerox estrenó una campaña publicitaria en la que aparecía el “Hermano Dominic,” un monje que utilizaba el sistema 9200 para ahorrarse décadas de copiado manual. Dominic, interpretado por Jack Eagle, se convirtió en el rostro de Xerox en la década de 1980.

 

Después de estos años de beneficios récord, en 1975 Xerox resolvió una demanda antimonopolio con la Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos (FTC), que en ese momento estaba bajo la dirección de Frederic M. Scherer. El decreto de consentimiento de Xerox supuso la concesión forzosa de licencias de toda la cartera de patentes de la empresa, principalmente a competidores japoneses. En los cuatro años siguientes al decreto de consentimiento, la cuota de Xerox en el mercado de las fotocopiadoras de Estados Unidos cayó de casi el 100% a menos del 14%.

 

En 1979 Xerox compró Western Union como base para su propuesta de Red de Telecomunicaciones Xerox (XTEN) para las comunicaciones de bucle local. Sin embargo, después de tres años la empresa decidió que la idea era un error y vendió sus activos a MCI con pérdidas.

 

Década de 1980

David T. Kearns, ejecutivo de Xerox desde 1971, asumió el cargo de consejero delegado en 1982. La empresa se reactivó en los años 80 y 90, mediante la mejora del diseño de la calidad y el reajuste de su línea de productos. Intentando expandirse más allá de las copiadoras, en 1981 Xerox introdujo una línea de máquinas de escribir con memoria electrónica, la Memorywriter, que ganó un 20% de cuota de mercado, sobre todo a costa de IBM.

 

En 1983 Xerox compró Crum & Forster, una compañía de seguros, y formó Xerox Financial Services (XFS) en 1984.

 

Década de 1990

En 1990 Paul Allaire, ejecutivo de Xerox desde 1966, sucedió a David Kearns, que había alcanzado la edad de jubilación obligatoria. Allaire desvinculó a Xerox del sector de los servicios financieros.

 

El desarrollo de las fotocopiadoras digitales en la década de 1990 y la renovación de toda la gama de productos volvieron a dar a Xerox una ventaja técnica sobre sus competidores. Las fotocopiadoras digitales eran esencialmente impresoras láser de gama alta con escáneres adjuntos, conocidas como máquinas multifunción, o simplemente MFM, que podían conectarse a redes informáticas. Xerox trabajó para convertir su producto en un servicio, proporcionando un servicio documental completo a las empresas que incluía el suministro, el mantenimiento, la configuración y la asistencia al usuario.

 

Para reforzar esta imagen, en 1994 la empresa introdujo una firma corporativa, “The Document Company”, sobre su logotipo principal e introdujo una X digital roja. La X digital simbolizaba la transición de los documentos entre el mundo del papel y el digital.

 

A mediados de los años noventa, el Tribunal Superior del Condado de Los Ángeles pidió ayuda a Xerox para sustituir cerca de 500 fotocopiadoras anticuadas en todo el condado, pero Xerox se negó a considerar el arrendamiento. En su lugar, el condado acudió a Konica e introdujo el concepto de arrendamiento de fotocopiadoras por primera vez en el sector. Xerox se quedó fuera del Condado durante los dos años siguientes.

 

En abril de 1999 Allaire fue sucedido por Richard Thoman, que había sido traído de IBM en 1997 como presidente. El primer “outsider” en dirigir Xerox Thoman se convirtió en víctima de la política interna, y se vio obligado a dimitir en el año 2000.

 

La década de 2000

Tras la dimisión de Thoman, Allaire volvió a ocupar el puesto de consejero delegado y lo hizo hasta el nombramiento de Anne M. Mulcahy, otra ejecutiva de Xerox de larga trayectoria. Mulcahy, que fue nombrada presidenta en mayo de 2000, consejera delegada en agosto de 2001 y presidenta en enero de 2002, puso en marcha un agresivo plan de reestructuración que devolvió a Xerox la rentabilidad a finales de 2002, además de reducir la deuda, aumentar el efectivo y seguir invirtiendo en investigación y desarrollo.

En el año 2000, Xerox adquirió la división de impresión e imagen en color Tektronix en Wilsonville, Oregón, por 925 millones de dólares. Esto dio lugar a la actual línea de productos Xerox Phaser, así como a la tecnología de impresión de tinta sólida de Xerox.

 

En septiembre de 2004, Xerox celebró el 45º aniversario de la Xerox 914. Se fabricaron más de 200.000 unidades en todo el mundo entre 1959 y 1976, año en que se detuvo la producción de la 914. Hoy, la 914 forma parte de la historia de Estados Unidos como un artefacto en el Instituto Smithsoniano.

 

En noviembre de 2006, Xerox completó la adquisición de XMPie. XMPie, el proveedor líder de software para el marketing one-to-one de datos variables y cross-media, ofrece soluciones para ayudar a las empresas a crear y gestionar campañas de marketing directo y cross-media altamente efectivas.

 

En octubre de 2008, Xerox Canada Ltd. fue nombrada una de las principales empresas del Gran Toronto por Mediacorp Canada Inc.

El 21 de mayo de 2009, se anunció que Ursula Burns sucedería a Anne Mulcahy como directora general de Xerox. El 1 de julio de 2009, Burns se convirtió en la primera mujer afroamericana en dirigir una empresa del tamaño de Xerox.

 

El 28 de septiembre de 2009, Xerox anunció la intención de adquirir Affiliated Computer Services, una empresa de servicios y externalización, por 6.400 millones de dólares. La adquisición se completó en febrero de 2010. Xerox dijo que pagó 4,935 acciones de Xerox y 18,60 dólares en efectivo por cada acción de ACS, lo que supuso un total de 6.400 millones de dólares, o 63,11 dólares por acción para la compañía.

 

La década de 2010

En mayo de 2011, Xerox adquirió NewField IT por una suma no revelada. NewField IT desarrolló el conjunto de herramientas Asset DB, que se utiliza ampliamente en todo el mercado de servicios de impresión gestionados (MPS), junto con servicios de consultoría y software líderes en el mercado de MPS, lo que supuso un gran impacto para esta adquisición relativamente pequeña.

 

En diciembre de 2013, Xerox vendió su grupo de diseño, ingeniería y química de productos de tinta sólida de Wilsonville (Oregón) y los activos relacionados adquiridos previamente a Tektronix a 3D Systems por 32,5 millones de dólares en efectivo.

 

Impresión digital

La impresora láser fue inventada en 1969 por el investigador de Xerox Gary Starkweather modificando una copiadora Xerox 7000. La dirección de Xerox temía que la versión del producto de la invención de Starkweather, que se convirtió en la 9700, afectara negativamente a su negocio de fotocopiadoras, por lo que la innovación quedó en el limbo hasta que IBM lanzó la impresora láser 3800 en 1976.

 

La primera impresora comercial sin impacto fue la Xerox 1200, presentada en 1973, basada en la copiadora 3600. Tenía un generador de caracteres ópticos diseñado por el ingeniero óptico Phil Chen.

 

En 1977, tras la introducción de la impresora láser de IBM, se presentó la Xerox 9700. La impresión láser acabó convirtiéndose en un negocio multimillonario para Xerox.

 

A finales de la década de 1970, Xerox introdujo el sistema de diapositivas en color Xerox 350; este producto permitía al cliente crear diapositivas digitales de 35 mm con palabras y gráficos. Muchos de los conceptos utilizados en los programas actuales “Photo Shop” fueron pioneros con esta tecnología.

 

En 1980, Xerox anunció el avanzado sistema de impresión láser 5700, una versión mucho más pequeña de su 9700, pero con revolucionarias capacidades de pantalla táctil y múltiples opciones de entrada de medios (discos de procesamiento de textos, tarjetas magnéticas de IBM, etc.) y de acabado de la impresora. Supuestamente, este producto nunca estuvo destinado a los mercados comerciales debido a su coste de desarrollo, sino a mostrar la innovación de Xerox. Sí despegó con muchos clientes, pero pronto fue sustituido por su oferta de impresora electrónica distribuida 2700, aún más pequeña y de menor coste, en 1982.

 

Centro de Investigación de Palo Alto

En 1970, bajo la dirección del presidente de la compañía C. Peter McColough, Xerox abrió el Centro de Investigación Xerox Palo Alto, conocido como Xerox PARC. Las instalaciones desarrollaron muchas tecnologías informáticas modernas, como la interfaz gráfica de usuario (GUI), la impresión láser, los editores de texto WYSIWYG y Ethernet. A partir de estos inventos, Xerox PARC creó el Xerox Alto en 1973, un pequeño miniordenador similar a una estación de trabajo moderna o a un ordenador personal. Esta máquina puede considerarse el primer verdadero ordenador personal, dada su versátil combinación de pantalla de rayos catódicos, dispositivo señalador tipo ratón y teclado alfanumérico tipo QWERTY. Pero el Alto nunca se vendió comercialmente, ya que la propia Xerox no supo ver su potencial de ventas. Sin embargo, se instaló en las propias oficinas de Xerox, en todo el mundo, y en las del Gobierno y el ejército de EE.UU., que sí pudieron ver su potencial. En estos lugares, las estaciones de trabajo individuales estaban conectadas entre sí por la exclusiva red LAN de Xerox, la Ethernet. Los datos se enviaban por este sistema de cable coaxial pesado, amarillo y de baja pérdida, utilizando el sistema de paquetes de datos. Además, el PARC también desarrolló uno de los primeros conjuntos de protocolos de interconexión, el PARC Universal Packet (PUP).

 

En 1979, Steve Jobs llegó a un acuerdo con la división de capital riesgo de Xerox: Les dejaría invertir un millón de dólares a cambio de que vieran la tecnología en la que estaban trabajando. Jobs y los demás vieron el potencial comercial del sistema WIMP (Window, Icon, Menu, and Pointing device) y reorientaron el desarrollo del Apple Lisa para incorporar estas tecnologías. Se cita a Jobs diciendo, “Simplemente no tenían ni idea de lo que tenían.” En 1980, Jobs invitó a varios investigadores clave de PARC a unirse a su empresa para que pudieran desarrollar e implementar plenamente sus ideas.

 

En 1981, Xerox lanzó un sistema similar al Alto, el Xerox 8010 Star. Fue el primer sistema comercial que incorporó tecnologías que posteriormente se han convertido en habituales en los ordenadores personales, como una pantalla de mapa de bits, una interfaz gráfica de usuario basada en ventanas, un ratón, una red Ethernet, servidores de archivos, servidores de impresión y correo electrónico. La Xerox 6085 Star, a pesar de sus avances tecnológicos, no se vendió bien debido a su elevado precio, ya que costaba 16.000 dólares por unidad. Una oficina típica basada en la Xerox Star, completa con red e impresoras, habría costado 100.000 dólares.

 

A mediados de la década de 1980, Apple consideró la posibilidad de comprar Xerox; sin embargo, nunca se llegó a un acuerdo. En su lugar, Apple compró los derechos de la interfaz gráfica de usuario de Alto y la adaptó a un ordenador personal más asequible, dirigido a los mercados empresarial y educativo. El Apple Macintosh salió al mercado en 1984 y fue el primer ordenador personal que popularizó la interfaz gráfica de usuario y el ratón entre el público.

 

En 2002, PARC se convirtió en una filial independiente propiedad de Xerox.

 

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org

**Video publicado en YouTube por “QDoxs Xerox Sales Agency“

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